Zoals Trump antifa de schuld geeft, tonen protestverslagen weinig bewijs

Zoals Trump antifa de schuld geeft, tonen protestverslagen weinig bewijs

WASHINGTON (AP) – Scott Nichols, een ballonartiest, reed op zijn scooter naar huis van de protesten die Minneapolis overspoelden afgelopen weekend, toen hij werd geraakt door een rubberen kogel die werd afgevuurd door een cluster van politieagenten in oproeruitrusting.

‘Ik stopte gewoon en stak mijn handen in de lucht, want ik wilde niet vermoord worden’, zei Nichols, 40. ‘Iedereen die mij kent, weet dat ik er niet was om problemen te veroorzaken.’

Nichols, die vóór de coronaviruspandemie zijn brood verdiende met optredens op verjaardagsfeestjes voor kinderen onder de artiestennaam “Amazing Scott”, bracht twee dagen in de gevangenis door voordat hij werd vrijgelaten wegens strafrechtelijke vervolging van oproer en avondklok.

President Donald Trump heeft de botsingen met de wetshandhaving gekenmerkt na de dood van George Floyd onder de knie van een politieagent uit Minneapolis als georganiseerde, radicaal-linkse criminelen die zich bezighouden met binnenlands terrorisme, een bewering die wordt herhaald door procureur-generaal William Barr . Sommige democraten, waaronder de gouverneur van Minnesota, Tim Walz en de burgemeester van Minneapolis, Jacob Frey, probeerden aanvankelijk de extreemrechtse infiltranten van buiten de staat de schuld te geven voordat ze die verklaringen weerlegden.

Er is weinig bewijs dat het ook waar is.

The Associated Press analyseerde gerechtelijke dossiers, arbeidsverleden, berichten op sociale media en andere informatiebronnen voor 217 mensen die afgelopen weekend in Minneapolis en het District of Columbia waren gearresteerd, twee steden in het epicentrum van de protesten in de Verenigde Staten.

In plaats van agitatoren van buitenaf, was meer dan 85% van de door de politie gearresteerde buurtbewoners. Van degenen die werden beschuldigd van overtredingen als avondklokschendingen, rellen en het niet naleven van wetshandhaving, bleek slechts een handvol banden te hebben met georganiseerde groepen.

Degenen die werden beschuldigd van ernstigere strafbare feiten in verband met plundering en vernietiging van eigendommen – zoals brandstichting, inbraak en diefstal – hadden vaak strafregisters uit het verleden. Maar ook zij waren overweldigend buurtbewoners en profiteerden van de chaos.

Berichten op sociale media geven aan dat slechts een paar van de gearresteerde activisten links zijn, waaronder een zelfbenoemde anarchist. Maar anderen hadden aanwijzingen dat ze politiek rechts waren, waaronder enkele Trump-supporters.

De president heeft geprobeerd de demonstranten en plunderaars met een brede strekking af te schilderen als ‘radicaal-linkse, slechte mensen’, onheilspellend met de naam ‘antifa’, een overkoepelende term voor linkse militanten die meer door geloof dan door organisatiestructuur zijn gebonden. Trump tweette afgelopen zondag dat hij van plan was antifa aan te wijzen als terroristische organisatie.

‘Dit zijn binnenlandse terreurdaden’, zei Trump maandag in een toespraak in de Rozentuin, vlak voordat zwaarbewapende troepen en de oproerpolitie zonder waarschuwing naar de grotendeels vreedzame demonstranten aan de overkant van het Witte Huis trokken.

Barr, die de leiding had over de organisatie van de politie en het leger, activeerde afgelopen weekend de Joint Terrorism Task Force van de FBI om protestorganisatoren te treffen.

“Het geweld dat Antifa en andere soortgelijke groepen in verband met de rellen hebben uitgelokt en uitgevoerd, is binnenlands terrorisme en zal dienovereenkomstig worden behandeld”, zei Barr zondag in een verklaring .

Er zijn gewelddadige handelingen geweest, waaronder vernieling van eigendommen en diefstal. Politieagenten en demonstranten zijn ernstig gewond geraakt en vermoord. Maar federale wetshandhavers hebben weinig bewijs geleverd dat antifa-gerichte demonstranten achter een beweging zouden kunnen zitten die bijna gelijktijdig in honderden steden en dorpen in alle 50 staten is verschenen sinds de dood van Floyd.

De AP verkreeg kopieën van dagelijkse vertrouwelijke “Intelligence Notes” die de afgelopen week door het Department of Homeland Security aan de lokale handhaving waren verspreid en die zonder bewijs te herhalen herhaalden dat “georganiseerde gewelddadige opportunisten – waaronder vermoedelijke anarchistische extremisten – in toenemende mate nationale doelwitten van wetshandhaving zouden kunnen plegen. en kritieke infrastructuur. “

“We missen gedetailleerde rapportage die het niveau van organisatie en planning door sommige gewelddadige opportunisten aangeeft en beoordelen dat het meeste geweld tot nu toe losjes is georganiseerd op een niveau dat te zien was bij eerdere wijdverbreide uitbraken van geweld bij wettige protesten”, zegt de beoordeling voor maandag.

De volgende dag merkte de beoordeling op: “verschillende niet-bevestigde rapporten van bakstenen die vooraf zijn opgevoerd op geplande landelijke protestlocaties.”

“Hoewel we de berichtgeving niet via officiële kanalen hebben kunnen verifiëren, is de enscenering van geïmproviseerde wapens bij geplande evenementen een veelgebruikte tactiek die wordt gebruikt door gewelddadige opportunisten”, aldus de beoordeling van dinsdag.

Maar berichten op sociale media die waarschuwen dat stapels bakstenen zijn achtergelaten op protestlocaties in Atlanta, Boston en Los Angeles, zijn ontkracht door lokale functionarissen die hebben uitgelegd dat het metselwerk in de open lucht was vóór de protesten of voor gebruik in bouwprojecten.

Nichols, de ballonkunstenaar, past nauwelijks bij het portret van een radicaal.

Hij kreeg onlangs lokale bekendheid voor een gigantisch ballonkonijn en andere sculpturen die voor Pasen in zijn voortuin werden getoond . Hij lachte toen hem werd gevraagd of hij banden had met antifa of andere militante groepen. Nichols, een blanke man die op nog geen 800 meter van de plaats waar Floyd op 25 mei werd vermoord, woonde, zei dat hij protesteerde om zijn buren te steunen, van wie velen zwart zijn.

‘Het was het meest krankzinnige dat ik in mijn leven heb gezien’, zei hij. ‘De stad werd gek.’

Nichols zei dat hij en een vriend hielpen bij het doven van een vuilcontainerbrand in de buurt van een wasserette. Hij herinnert zich dat hij een sms’je van zijn moeder had ontvangen waarin stond dat Minneapolis om acht uur ‘s avonds een avondklok had ingesteld, maar hij dacht dat het losjes zou worden opgelegd.

“Als ik had geweten dat een avondje uitgaan na een avondklok zo’n zware straf zou zijn, dan had ik het nooit gedaan”, zei Nichols, eraan toevoegend dat hij het afstuderen van zijn zoon op de middelbare school miste terwijl hij in de gevangenis zat.

Lars Ortiz, een 35-jarige klassieke muzikant, zei dat hij op 29 mei vlak bij zijn huis in Minneapolis reed nadat hij een vriend had bezocht die herstelde van COVID-19 toen agenten hem onder schot uit zijn auto trokken. Hij zei dat hij niet op de hoogte was van de avondklok om 20.00 uur die avond.

Ortiz en een andere vriend in de auto die bij hem in de auto zat, werden vastgebonden met ritssluiting en gedwongen urenlang in een bus te wachten voordat de politie hen naar de gevangenis bracht, waar hij het weekend zou doorbrengen.

“Het was eng. Het was verwarrend. Ik voelde me geschonden ‘, zei Ortiz, een cellist die zich identificeert als een biraciale Mexicaanse Amerikaan.

Ortiz werd op beschuldiging van oproer en een avondklok geschonden. Hij zei dat hem was verteld toen hij maandag werd vrijgelaten uit de gevangenis, dat de serieuzere aanklacht wegens oproer werd ingetrokken.

Lt. Andy Knotz van het Anoka County Sheriff’s Office, wiens afgevaardigden vanuit de voorstedelijke provincie ten noorden van Minneapolis in de stad waren ingezet om te helpen met de onrust, zei dat het een ‘chaotische scène’ was en dat Ortiz uit de richting van de protesten kwam . Knotz zei dat Ortiz door de Minnesota State Patrol uit zijn auto was gehaald en dat een Anoka-afgevaardigde hem naar het politiebureau had gebracht.

‘In zo’n chaos kun je niet bepalen wie legitiem is en wie niet’, zei Knotz.

De 43-jarige Natalie Cook zei dat ze nog nooit eerder had deelgenomen aan een protest, maar dat ze er wilde zijn om haar 24-jarige zoon, die zwart is, te steunen en te beschermen.

‘Ik wilde niet alleen bondgenoot worden van zwarte mensen, maar ik wilde ook mijn zoon steunen’, zei Cook. ‘Ik was ook bang om hem alleen te sturen.’

Cook zei dat ze urenlang vreedzaam met ongeveer 100 demonstranten marcheerden toen de politie traangas begon te gebruiken en rubberen kogels afschoot. Terwijl ze probeerden weg te komen, werden ze bespoten met peper en werd haar zoon van dichtbij geraakt door een rubberen kogel, zei ze. Ze werden allebei gevangen gezet en maandag vrijgelaten, beschuldigd van rel en schending van de avondklok.

Cook zei dat haar zoon diep getroffen was door de dood van Floyd en dat ze er geen spijt van heeft om uit te gaan om hun stem te laten horen.

‘Mijn zoon worstelde er echt mee’, zei ze. ‘We konden niet gewoon blijven zitten kijken.’

AP heeft openbare archiefverzoeken ingediend met het oog op arrestatierapporten en andere documenten die zouden kunnen aantonen welk bewijs de wetshandhavers hebben tegen Nichols, Ortiz the Cooks en anderen die in Minneapolis zijn gearresteerd. Die gegevens zijn nog niet verstrekt.

In Washington arresteerde de DC Metropolitan Police afgelopen weekend ten minste 81 mensen, waaronder een aantal van dertien. De meesten werden beschuldigd van avondklokschendingen en opstanden, wat tot 180 dagen gevangenisstraf en $ 5.000 boetes zou kunnen leiden .

Een van de meest in het oog springende arrestaties van de federale autoriteiten in de afgelopen week was Matthew Lee Rupert. Aanklagers beweren dat de 28-jarige man uit Illinois naar Minneapolis reisde om deel te nemen aan rellen en vervolgens video’s op een Facebook-pagina plaatste waarin hij winkels plunderde en explosieven uitdeelde.

In een video zegt Rupert, een veroordeelde misdadiger,: ‘We komen tot rellen, jongen! Hier zijn we voor gekomen! ‘

Hoewel Rupert naar verluidt gericht is op politieagenten, wordt er in zijn aanklacht geen bewijs genoemd dat hij is aangesloten bij een georganiseerde groep. Een van de weinige indicatoren van zijn politieke overtuigingen was een reeks Facebook-berichten die de inauguratie van Trump in 2017 vierden. “Trump is mijn president, maar ik ben niet racistisch”, schreef hij, eraan toevoegend dat hij dol is op Mexicaans eten.

Rupert, die vrijdag voor het eerst voor de rechtbank verscheen, blijft in federale hechtenis. Een federale openbare verdediger die was aangewezen om hem te vertegenwoordigen, reageerde niet op een voicemailbericht om commentaar te vragen.

Michael German, een voormalige FBI-agent en fellow bij het Brennan Center for Justice van de New York University, zei dat mensen vaak reizen en de staatsgrenzen overschrijden om deel te nemen aan protesten en dat ze niet allemaal vreedzame bedoelingen hebben. Hij zei dat politici en wetshandhavers vaak de aanwezigheid van buitenstaanders aanhalen om een ​​grotere politiemacht tegen demonstranten te rechtvaardigen.

“Het is een oude tactiek voor protesten van wetshandhavingsdiensten om te suggereren dat de problemen worden veroorzaakt door agitators van buitenaf,” zei German. “Het biedt de mogelijkheid voor meer politiegeweld als reactie.”

Onder degenen die naar Minneapolis reisden om te protesteren tegen de moord op Floyd was Tara Houska, een 36-jarige advocaat en lid van de Couchiching First Nation uit het noorden van Minnesota. Als activiste voor inheemse rechten werd ze afgelopen zaterdagavond in Minneapolis gearresteerd en beschuldigd van het niet naleven van een vredesfunctionaris.

Houska, die in de stad naar de universiteit en de rechtenacademie ging, zei dat ze met een groep een paar straten verwijderd was van waar Floyd stierf toen de politie hen vertelde dat ze de avondklok hadden geschonden. Ze antwoordden dat ze naar huis gingen, zei ze, en toen sloegen de agenten ze met pepperspray en knoopten hun handen vast.

‘Bijna iedereen die bij ons in onze opslagtank zat, kwam uit Minnesota’, zei Houska.

Sierra West, 29, uit Kansas City, Missouri, zei dat ze met een vriend naar Minneapolis reed omdat ze ‘zo boos is over wat er gebeurt’ met politiegeweld en vreedzaam wilde protesteren.

Na urenlang te hebben gemarcheerd, brak West zich los van de drukte en liep alleen door een steegje terug naar haar auto toen de politie haar vroeg op zaterdag arresteerde wegens oproer en uitgaansverboden. Ze zei dat ze niets deed om de vier agenten die haar confronteerden te provoceren.

‘Ze hielden zich schuil en ze sprongen letterlijk uit de schaduw met getrokken wapens op mij’, zei ze. ‘De straat was helemaal leeg.’

West, die blank is en zichzelf omschrijft als een sterke voorstander van de Black Lives Movement, werd maandagmiddag vrijgelaten uit de gevangenis.

Universiteit van Minnesota Law School-student Santana Boulton, 23, zei dat een politieagent haar op 28 mei met een pepperspray in haar gezicht had gespoten, voordat ze twee dagen later met traangas werd vergast en vervolgens op zondag werd gearresteerd, beschuldigd van onwettige vergadering en schending van een uitgaansverbod.

Ongeveer 15 minuten voor de avondklok van 20.00 uur zei Boulton dat zij en haar vriend zich bij een grote menigte demonstranten op de Interstate 35 voegden. Ze zei dat ze nooit een bevel tot verspreiding had gehoord.

‘Het leek helemaal niet op een rel. Het was een sit-in ‘, zei ze.

Boulton, een blanke vrouw die van Michigan naar Minneapolis verhuisde om rechten te studeren, werd gearresteerd en bracht 16 uur in hechtenis door. Ze beschreef zichzelf als ‘filosofisch een anarchist’, maar ‘geen revolutionair’.

‘Antifa is niet eens echt’, zei Boulton. ‘Als een echte persoon die zich identificeert met het politieke label van anarchist, is het enige dat anarchisten doen vergaderingen houden waar ze vijf uur lang ruzie maken en niets gedaan krijgen.’

READ ALSO;  The Death Cult choir
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (1 )