We zijn getuige van de geboorte van een beweging – en de ondergang van een president

We zijn getuige van de geboorte van een beweging – en de ondergang van een president

We hebben een keerpunt bereikt in het Trump-tijdperk. De campagne voor 2020 staat op straat en hij verliest

Ze beginnen bijna altijd fouten recht te zetten: onwettige oorlogen; decennia van discriminatie op grond van geslacht of raciale of seksuele identiteit; moord op onschuldigen door politie of waanzinnige gekken; onderdrukking door regeringen die ongelijke wetten hanteren; de diepgewortelde erfenis van eeuwen van racisme. 

Ze zijn niet perfect. Ze komen uit woede en kunnen ongericht, inchoaat, tegenstrijdig zijn. Ze protesteren tegen geweld en gaan vaak gepaard met geweld. Ze protesteren tegen onderdrukking en onderdrukken soms door openbare ruimtes, kleine bedrijven en zelfs hele buurten te vernietigen.

Maar soms zijn ze groot genoeg en krachtig genoeg en rechtvaardig genoeg om de boog van de geschiedenis te buigen. We zitten in zo’n moment. Er is een ommekeer geweest. Een protest tegen de moord op een zwarte man door de politie in Minneapolis is een beweging geworden. Demonstraties, die bijna twee weken geleden zijn begonnen, zijn aan de gang. Ze zijn enorm. Ze zijn landelijk. Ze zijn vredig. Ze vertonen geen tekenen van stoppen.

Een van de buitengewone dingen van dit moment is het feit dat elke persoon die de straat op is gegaan om te demonstreren, zijn of haar leven riskeert. Mensen die nog maar een paar dagen geleden in huis waren gekropen, bang voor een virus dat in dit land meer dan 110.000 levens heeft geëist, zetten hun gezichtsmaskers op en verzamelen zich bij de tienduizenden of zelfs honderdduizenden, niet bang voor het virus of de krachten op de straten tegen hen opgesteld. Ze protesteren tegen de dood van een man die niet had mogen sterven, en ze protesteren tegen de man die hem schijnbaar toestemming heeft gegeven om te worden vermoord door de intolerantie en het racisme dat hij al meer dan vier jaar openlijk promoot. 

Als we twijfelen of onze medeburgers in november zouden stemmen omdat ze bang zijn voor het virus of geïntimideerd door pogingen om hun stemmen te blokkeren, dan hebben we ons antwoord. Meer mensen zullen stemmen, niet minder, en dit maakt Trump heel erg bezorgd. 

Het vertoon van moed op straat heeft Trump en zijn bondgenoten in de Republikeinse Partij bang gemaakt. Als je twijfelt, hoef je alleen maar naar de scène te kijken van Republikeinse senatoren die wegrennen van MSNBC-verslaggever Kasie Hunt op Capitol Hill toen ze hen vroeg om commentaar te geven op Trump’s walgelijke en beruchte foto-opname in de St. John’s Church op maandag. 

Trump heeft van Washington een gewapend kamp gemaakt. Hij heeft een drie mijl lange muur rond het Witte Huis gebouwd en ineengedoken in een kelderbunker terwijl de protesten buiten op straat groeiden. Maar de dreiging van Trump om soldaten in actieve dienst te gebruiken om afwijkende meningen te onderdrukken, is op een diepgaande manier teruggedrongen door een onverwachte bron: het Amerikaanse leger. 

Het begon met een verklaring van voormalig minister van Defensie James Mattis als reactie op het gebruik van geweld, waaronder soldaten van de Nationale Garde, om vreedzame demonstranten te verwijderen uit een straat in de buurt van het Witte Huis, zodat Trump zijn nu beruchte ‘wandeling’ naar St. John’s Church voor zijn bijbel-zwaaiende foto-op. “Ik heb de gebeurtenissen van deze week, boos en ontsteld” bekeken, “schreef Mattis in The Atlantic:

Toen ik ongeveer 50 jaar geleden bij het leger kwam, heb ik een eed gezworen om de grondwet te steunen en te verdedigen. Nooit had ik gedroomd dat troepen die dezelfde eed aflegden onder alle omstandigheden het bevel zouden krijgen de grondwettelijke rechten van hun medeburgers te schenden – laat staan ​​om een ​​bizarre foto te maken voor de gekozen opperbevelhebber, met militair leiderschap ernaast. De protesten worden gedefinieerd door tienduizenden gewetensvolle mensen die erop staan ​​dat we onze waarden naleven – onze waarden als mensen en onze waarden als natie. We hoeven onze reactie op protesten niet te militariseren. We moeten ons verenigen rond een gemeenschappelijk doel. En het begint met te garanderen dat we allemaal gelijk zijn voor de wet.

En toen gebeurde er iets bijzonders. Mattis ‘klaroenoproep werd vergezeld door hogere militaire figuren, te beginnen met minister van Defensie Mark Esper, die het onderwerp was geweest van sterke kritiek omdat hij naast Trump stond tijdens zijn bijbelfoto. Esper hield woensdag een persconferentie in het Pentagon en kondigde aan dat hij tegen de Insurrection Act was, die (hypothetisch) de inzet van militairen in actieve dienst in de straten van Amerika zou toestaan. Trump zei heel erg ongelukkig met Esper te zijn en omgekeerd zijn zodat elementen van de 82 nd Airborne terugkeren naar hun basis in North Carolina. Tegen het einde van de week had Esper echter de overhand gehad en was de 82 op weg naar huis. 

Gepensioneerde Adm. Mike Mullen, die onder Barack Obama als voorzitter van de Joint Chiefs of Staff diende, was de volgende. Hij schreef een stuk voor The Atlantic getiteld: ‘ Ik kan niet zwijgen’ . 

‘Ik werd gisteren misselijk gemaakt toen ik zag dat beveiligingspersoneel – inclusief leden van de Nationale Garde – met geweld en geweld een weg door Lafayette Square vrijmaakte om het bezoek van de president buiten de Sint-Janskerk te accommoderen. Het leiderschap van Trump, maar we bevinden ons op een keerpunt, en de gebeurtenissen van de afgelopen weken hebben het onmogelijk gemaakt om te zwijgen.

Wat het doel van Trump ook was om zijn bezoek te leiden, hij toonde zijn minachting voor de rechten van vreedzaam protest in dit land, steunde de leiders van andere landen die troost zoeken in onze binnenlandse strijd, en riskeerde verdere politisering van de mannen en vrouwen van onze gewapende krachten. “

De gepensioneerde generaal John R. Allen woog de volgende en schreef onheilspellend in het tijdschrift Foreign Policy : ‘De val van de Verenigde Staten in het illiberalisme is mogelijk op 1 juni 2020 begonnen. Onthoud de datum. Het zou wel eens het begin van het einde van het Amerikaanse experiment. ‘ 

Meer gepensioneerde generaals wogen later in de week, waaronder twee voormalige voorzitters van de Joint Chiefs, Martin Dempsey en Richard Meyers. Beiden waren kritisch over de manier waarop Trump met protesten omging en waren tegen het gebruik van het leger om afwijkende meningen te onderdrukken. 

Maar nog opmerkelijker dan de gepensioneerde officieren die zich uitspraken, was de brief van de huidige voorzitter van de Joint Chiefs, generaal Mark A. Milley, die donderdag werd gelekt naar de conservatieve expert Bill Kristol . Milley zou maandag een controversiële ontmoeting hebben gehad met Trump in het Oval Office voordat hij met hem meedeed aan zijn beruchte ‘wandeling’ door de straat, ontruimd door politie en National Guard-soldaten. Volgens David Ignatius van de Washington Post , “was Milley,” wiens humeur kan tippen aan die van Trump … luidkeels in het herhalen van zijn advies aan de president tegen het mobiliseren van troepen, volgens drie deskundige bronnen die spraken op voorwaarde van anonimiteit. ” Dat is Washington-spreekwoord voor ‘ze schreeuwden tegen elkaar’.

Verzonden naar alle andere stafchefs van het leger, de marine, de luchtmacht, de mariniers, de kustwacht, de nationale garde en de commandanten van de commandanten van de strijders, is de brief van Milley anders dan alles wat ik heb gezien, en ik werk al sinds het leger werd geboren in een veldhospitaal van het leger in bezet Japan in 1947. 

Hij herinnerde iedereen in uniform aan hun eed om de grondwet te steunen en te verdedigen. Ik heb dat nog nooit eerder gezien. Alle dienstleden leggen dezelfde eed af, maar ze blijven elkaar er niet aan herinneren. Milley schreef over de grondwet: ‘Dit document is gebaseerd op de essentiële principes dat alle mannen en vrouwen vrij en gelijk worden geboren en met respect en waardigheid moeten worden behandeld. Het geeft Amerikanen ook het recht op vrijheid van meningsuiting en vreedzame vergadering. in uniform – alle takken, alle componenten, alle rangen – blijven toegewijd aan onze nationale waarden en principes die in de Grondwet zijn verankerd. ” Hij merkte verder op dat de Nationale Garde “opereert onder het gezag van staatsgouverneurs”.

Voor een militair komt dit in de buurt van een oproep tot opstand. Milley’s boodschap is geschreven in een code die iedereen in uniform impliciet zal begrijpen. Door elk lid van het leger eraan te herinneren dat de soldaten die momenteel op straat in het hele land worden ingezet, er niet zijn onder het gezag van de president, en door hen te herinneren aan hun eed aan de grondwet, vertelt hij hen dat het leger niet zal dragen alle niet-Amerikaanse orders van Donald Trump. Afgelopen vrijdag ontwapende minister van Defensie Esper de Nationale Garde die oproerplicht deed in Washington, en beval hen hun wapens en munitie in te leveren. Hij beval ook dat alle eerder in de week door het Witte Huis verzamelde troepen die buiten de hoofdstad waren verzameld, naar huis zouden worden gestuurd. Hij gaf beide bevelen uit zonder het Witte Huis te raadplegen. 

Deze generaals zijn geen politici, maar al hun verklaringen zijn even politiek als ik ooit heb gezien door hoge officieren, gepensioneerden of actieve dienstdoende. Het is het equivalent van houwitsers op Pennsylvania Avenue en gericht op het Witte Huis.

Ik wed dat Trump de dag dat hij “Mad Dog” Mattis heeft aangesteld als minister van defensie, verpest. Ze gaan niet uit en doen dergelijke uitspraken zonder met elkaar te praten. Mullen en Mattis zouden op de hoogte zijn geweest van Milley’s confrontatie met de president op het moment dat ze hun artikelen op dinsdag en woensdag schreven. Milley en zijn mede-generaals en admiraals geven een duidelijk teken dat de militaire leiders zich tegen Trump keren. Colin Powell zal naar verluidt de volgende zijn, in een optreden op een van de shows op zondagochtend. 

Het leger is de meest betrouwbare conservatieve instelling die dit land heeft. Maar binnen het militaire establishment worden de signalen verzonden. Ze hebben aangekondigd dat ze als verdedigers van de rechten van hun medeburgers betrouwbaarder zijn dan de politie. Zonder over de lijn te gaan in ongehoorzaamheid, hebben ze zo duidelijk mogelijk gemaakt dat hun loyaliteit niet aan de president ligt. Het is volgens de grondwet. 

Ik denk niet dat we ons zorgen hoeven te maken over het leger na illegale bevelen van Trump. Nu staan ​​ze tenminste aan onze kant.

LUCIAN K. TRUSCOTT IV

Lucian K. Truscott IV, afgestudeerd aan West Point, heeft een 50-jarige carrière als journalist, romanschrijver en scenarioschrijver. Hij heeft verhalen behandeld zoals Watergate, de Stonewall-rellen en oorlogen in Libanon, Irak en Afghanistan. Hij is ook de auteur van vijf bestsellers en verschillende niet-succesvolle films. Hij heeft drie kinderen, woont in East End van Long Island en brengt zijn tijd door met zich zorgen te maken over de staat van onze natie en gek te krabbelen in een tot dusver vruchteloze poging om dingen beter te maken. Hij is te volgen op Facebook in The Rabbit Hole en op Twitter @LucianKTruscott.

READ ALSO;  Antifa is hier niet het probleem
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )