Wat betreft de bezorgdheid over de integriteit van Amerikaanse verkiezingen, neemt ook de steun voor internationale opiniepeilingen toe

Wat betreft de bezorgdheid over de integriteit van Amerikaanse verkiezingen, neemt ook de steun voor internationale opiniepeilingen toe

Nu de Amerikaanse presidentsverkiezingen in aantocht zijn, staan ​​Amerikanen voor een enorme reeks uitdagingen terwijl ze zich voorbereiden om te stemmen.

Veel kiezers vrezen dat het coronavirus hen zal dwingen hun leven te wagen bij de stembus . Ja, stemmen per post is een veilig alternatief . Maar president Donald Trump verzet zich tegen extra financiering voor de United States Postal Service, en het agentschap heeft 46 staten gewaarschuwd dat kiezers die per post binnenkomen het stemrecht kunnen ontnemen door vertraagde post-in-stembiljetten .

Eerdere presidentsverkiezingen en recente caucuses baren zelfs nog meer reden tot bezorgdheid: gammele stemsystemen dreigen de verkiezingsresultaten te veranderen.

Wanneer bij de peilingen met mogelijke problemen worden geconfronteerd, nodigen andere landen internationale waarnemers uit om verkiezingen te helpen volgen. Onlangs hebben Indonesië , Trinidad en Tobago en Montenegro waarnemers verwelkomd.

Als hoogleraar politieke wetenschappen die over verkiezingspolitiek schrijft en verkiezingen in andere landen heeft waargenomen, heb ik gezien dat internationale waarnemers geloof en integriteit bij buitenlandse verkiezingen promoten.

Moet een internationale organisatie de Amerikaanse verkiezingen in november controleren op fraude? Het publiek lijkt van wel te denken, zelfs tijdens een pandemie.

Internationale waarnemers bij Amerikaanse verkiezingen

Verkiezingswaarnemers volgen doorgaans het hele verkiezingsproces, niet alleen de verkiezingsdag. Ze onderzoeken de registratie van kandidaten, observeren de opening van stembureaus en helpen bijvoorbeeld bij het tellen van stembiljetten. Maar ze hebben niet de macht om twijfelachtige activiteiten te stoppen, alleen om het te melden.

De VS ondersteunen vaak internationale verkiezingswaarneming in andere landen via de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa en de Organisatie van Amerikaanse Staten . Verkiezingswaarnemers met deze groepen zorgen voor electorale integriteit en volgen stemprocedures op mogelijke fraude .

READ ALSO;  Intern document van het Witte Huis waarschuwt dat het aantal dagelijkse dodelijke slachtoffers 3000 zou kunnen zijn

Internationale waarnemers zijn geen vreemden voor Amerikaanse verkiezingen – ze hebben er sinds 2002 minstens zeven gevolgd .

Terwijl de Republikeinse en Democratische partijen routinematig vrijwilligers rekruteren om peilingen te volgen , zeggen verkiezingsdeskundigen dat het cruciaal is dat onpartijdige waarnemers aanwezig zijn om ervoor te zorgen dat observatie niet verandert in intimidatie van kiezers .

Aangezien Amerikaanse verkiezingen worden georganiseerd door de staten, beslissen staten of ze al dan niet internationale verkiezingswaarnemers toelaten. Verschillende van hen – Californië, Missouri, New Mexico en Washington, DC – hebben wetten die internationale waarnemers toestaan . Bovendien hebben Hawaii, North Dakota, South Dakota en Virginia wetten die verkiezingswaarnemers toestaan ​​die van toepassing kunnen zijn op internationale waarnemers.

Maar de meeste andere staten verwelkomen geen internationale waarnemers. De praktijk is uitdrukkelijk verboden door statuten in Alabama, Alaska, Arizona, Connecticut, Florida, Louisiana, Mississippi, Ohio, Oklahoma, Tennessee en Texas. Alle andere staten zwegen over internationale waarnemingsmissies.

vs

Een internationale waarnemer van Fair Elections International spreekt op 2 november 2004 met de media in Miami, Florida. Roberto Schmidt / AFP via Getty Images

Tijdens de tussentijdse verkiezingen van 2018 weigerden verkiezingsfunctionarissen in Kentucky, Louisiana, Montana, Nevada, Ohio, Pennsylvania, Tennessee en West Virginia om vóór de verkiezingen internationale waarnemers te ontmoeten, aldus de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa . In het rapport van die organisatie stond dat Indiana-functionarissen bijvoorbeeld zijn waarnemingsmissie hadden geïnformeerd dat waarnemers “helemaal niet welkom waren in de staat”.

Sterke publieke steun

Uit peilingen blijkt dat Amerikanen zeer betrokken zijn bij de verkiezingen in november – meer dan bij eerdere wedstrijden. Maar bijna de helft van hen – Republikeinen en Democraten – verwacht problemen te krijgen bij de peilingen. Het coronavirus, slecht werkende stemmachines en ontelbare post-in-stembiljetten zijn slechts enkele zorgen.

Hoewel veel staten verkiezingswaarnemers niet steunen, suggereert bewijs dat het publiek dat grotendeels doet. Met het International Public Opinion Lab van de Western Kentucky University hebben we in juli een webenquête gehouden onder 1027 Amerikanen in het hele land. We vroegen hen of hun staat een internationale, onafhankelijke organisatie zou moeten toestaan ​​de verkiezingen in november te observeren om mogelijke fraude te identificeren.

Ons onderzoek vond brede publieke steun voor internationale verkiezingswaarnemers. Meer dan 70% was het ermee eens of was het er sterk mee eens om waarnemers toe te staan, waarbij de Democraten meer steun gaven dan de Republikeinen – respectievelijk 77,2% en 65,3%. We vonden een vergelijkbare hoge steun tussen degenen die de voorkeur gaven aan Joe Biden, 74,2%, en degenen die de voorkeur gaven aan Donald Trump, 65,2%.

We ontdekten ook dat respondenten die zich zorgen maakten over het contracteren van COVID-19 , meer geneigd waren verkiezingswaarnemers te steunen, ongeacht hun lidmaatschap. Dit houdt misschien verband met bezorgdheid over het tellen van hun stembiljetten als kiezers op de verkiezingsdag niet naar de stembus kunnen gaan en in plaats daarvan per post kunnen stemmen.

De COVID-19-pandemie gooit echter een sleutel in de typische verkiezingswaarnemingsmissie. Hoe zullen waarnemers grootschalige mail-in-stemmen volgen? Zullen ze op de verkiezingsdag toezicht houden op vroege stemmingen of alleen stembureaus? Zullen staten eisen dat internationale verkiezingswaarnemers vroeg arriveren en in quarantaine worden geplaatst?

Geloofwaardigheid opbouwen

COVID-19-gerelateerde belemmeringen voor het stemmen – een verminderd aantal stembureaus en problemen bij het werven van stembureaumedewerkers , evenals bezorgdheid over gezondheidsrisico’s door persoonlijk stemmen – zullen het vertrouwen in de verkiezingen van 2020 waarschijnlijk verminderen en mogelijk de resultaten beïnvloeden, aldus de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa . Daarom roept de groep 500 internationale waarnemers op.

Om een ​​breed publiek vertrouwen in het verkiezingsproces te stimuleren, zouden staatsfunctionarissen internationale organisaties kunnen uitnodigen om observatiemissies uit te voeren, zoals veel andere landen doen. Dit zou helpen de geloofwaardigheid van de verkiezingsresultaten vast te stellen en blijk te geven van betrokkenheid bij de zorgen van de kiezers.

In hun uitnodiging zouden staatsleiders de veiligheidsmaatregelen kunnen schetsen die ze zullen nemen om de COVID-19-risico’s voor kiezers , opiniepeilers en verkiezingswaarnemers te minimaliseren . Ze zouden ook om duidelijke richtlijnen van internationale waarnemers kunnen vragen over hoe ze post-in-stembiljetten en vervroegde stemmingen kunnen controleren .

De pandemie zal internationale observatiemissies op de proef stellen, maar eerlijke verkiezingen garanderen als een essentieel onderdeel van de Amerikaanse democratie. En internationale waarnemers hebben aangetoond dat ze een effectief middel kunnen zijn om de publieke bezorgdheid over fraude en onderdrukking van kiezers te verminderen.

Maggie Sullivan en Mallory Treece Wagner hebben bijgedragen aan dit rapport en de oorspronkelijke enquêtevragen.

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )