Vier experts onderzoeken hoe de 5G coronavirus-complottheorie is begonnen

Vier experts onderzoeken hoe de 5G coronavirus-complottheorie is begonnen

In tijden van crisis kunnen samenzweringstheorieën zich zo snel verspreiden als een virus.

Toen de pandemie van het coronavirus zijn greep op een wereld die worstelde om de enorme omvang van de situatie waarmee ze werd geconfronteerd, beter kon begrijpen, verzonnen duistere krachten hun eigen verhaal.

Wetenschappers en onderzoekers werkten – en blijven werken – de klok rond om antwoorden te krijgen. Maar de wetenschap is traag en methodisch. Zo vergezochte uitleg over hoe de uitbraak begon, begon het vacuüm te vullen. Een van deze vreemde verklaringen is een theorie die de schuld is van de recente uitrol van 5G-technologie . Maar waar begon deze theorie, hoe ontwikkelde en veranderde deze en wat kan er gedaan worden om het tij van nepnieuws te keren? We vroegen vier experts die allemaal uitgebreid onderzoek hebben gedaan op dit gebied om deze vragen te onderzoeken.

Marc Tuters, assistent-professor nieuwe media en digitale cultuur aan de Universiteit van Amsterdam, en Peter Knight, professor Amerikaanse studies aan de Universiteit van Manchester, onderzoeken de grote vragen en de geschiedenis van complottheorieën. Vervolgens delen Wasim Ahmed, docent digitale zaken aan de Universiteit van Newcastle, en Joesph Downing, een onderzoeker op het gebied van nationalisme aan de London School of Economics, de resultaten van hun nieuwe onderzoek naar de oorsprong van de 5G-complottheorie op sociale media.

Dit artikel maakt deel uit van outraged Insights
Het Insights-team genereert journalistiek in lange vorm die is afgeleid van interdisciplinair onderzoek. Het team werkt samen met academici met verschillende achtergronden die zich bezighouden met projecten die gericht zijn op het aanpakken van maatschappelijke en wetenschappelijke uitdagingen.

Een giftige cocktail van verkeerde informatie

Marc Tuters en Peter Knight

Samenzweringstheorieën over mobiele telefoontechnologie circuleren sinds de jaren negentig en hebben een lange historische oorsprong. Dokters spraken al in 1903 over ‘ radiofobie ‘. In navolging van de angst voor hoogspanningslijnen en magnetrons in de jaren zeventig, suggereerden tegenstanders van 2G-technologie in de jaren negentig dat straling van mobiele telefoons kanker zou kunnen veroorzaken en dat deze informatie werd verdoezeld . Andere complottheorieën over 5G omvatten het idee dat het verantwoordelijk was voor de onverklaarbare dood van vogels en bomen . De coronavirus 5G-samenzweringstheorie komt in verschillende soorten, van verschillende mate van ongeloof.

Een van de eerste versies van de theorie beweerde dat het niet toevallig was dat de 5G-technologie werd uitgeprobeerd in Wuhan, waar de pandemie begon (dit is onjuist, aangezien 5G al op verschillende locaties werd uitgerold ). Sommigen beweren dat de coronaviruscrisis opzettelijk is ontstaan ​​om mensen thuis te houden, terwijl 5G-ingenieurs de technologie overal installeren. Anderen houden vol dat 5G-straling het immuunsysteem van mensen verzwakt, waardoor ze gevoeliger worden voor infectie door COVID-19. Een andere mutatie van de 5G-samenzweringstheorie stelt dat 5G het virus rechtstreeks overdraagt. Deze verschillende 5G-verhalen worden vaak gecombineerd met andere COVID-19-samenzweringstheorieën tot een giftige cocktail van verkeerde informatie.

In het begin hielden sommige complottheoretici vol dat de dreiging van het virus (en de schijnbare sterftecijfers) overdreven was. In navolging van de eigen taal van president Donald Trump beschouwden sommige van zijn aanhangers dit als onderdeel van een uitgebreide “hoax” die zijn kansen op herverkiezing moest schaden. Anderen, met name uiterst rechts in de Verenigde Staten, hebben noodmaatregelen voor vergrendeling geformuleerd in termen van “Deep State” -inspanningen om de bevolking te beheersen en riepen op tot een ” tweede burgeroorlog “.

Andere prominente theorieën zijn de bewering dat het virus per ongeluk is vrijgegeven door het Wuhan Institute of Virology, of dat het opzettelijk is gemaakt als een biologisch wapen, hetzij door de Chinezen, hetzij door de Amerikanen. Een steeds populairder idee is dat de pandemie deel uitmaakt van een plan van wereldwijde elites zoals Bill Gates of George Soros – in samenwerking met Big Pharma – om verplichte wereldwijde vaccinaties in te voeren, waaronder trackingchips, die vervolgens worden geactiveerd door 5G-radiogolven.

Polling-gegevens in verschillende landen, waaronder het VK , de VS , Frankrijk , Oostenrijk en Duitsland, hebben aangetoond dat de meest populaire theorie van de samenzwering van het coronavirus is dat het virus door de mens is gemaakt – 62% van de respondenten in het VK denkt dat deze theorie voor sommigen waar is mate. In die Britse enquête was 21% het in verschillende mate eens dat coronavirus wordt veroorzaakt door 5G en een vorm van stralingsvergiftiging is die wordt overgedragen via radiogolven. Ter vergelijking: 19% was het ermee eens dat Joden het virus hebben gecreëerd om de economie in te storten voor financieel gewin.

Waar komen deze theorieën vandaan?

Weinig van deze theorieën zijn nieuw. De meeste zijn mutaties of hercombinaties van bestaande thema’s, vaak gebaseerd op narratieve tropen en retorische manoeuvres met een lange geschiedenis. Samenzweringstheoretici hebben meestal een compleet wereldbeeld, waarmee ze nieuwe informatie en gebeurtenissen interpreteren, om in hun bestaande theorie te passen. Een van de bepalende kenmerken van samenzweringsdenken is dat het zelfdichtend, onverklaarbaar en uitdagend is. De afwezigheid van bewijs wordt, ironisch genoeg, vaak gezien als bewijs van een enorme doofpot.

 

READ ALSO;  Lockdown or Exit - Een gevaarlijk spel

Het afwijzen van de pandemie als een hoax en het ondervragen van wetenschappelijke experts komt rechtstreeks uit het speelboek van ontkenning van klimaatverandering . De 5G-theorie over radiogolven die het virus overdragen of activeren, is bijvoorbeeld een herwerking van langlopende samenzweringsangsten over experimenten met hersencontrole, subliminale berichten en vermeende geheime Amerikaanse militaire wapenprojecten (allemaal rijpe onderwerpen voor de filmindustrie in Hollywood).

Het verhaal van 5G vertoont overeenkomsten met geruchten die dateren uit de jaren negentig over HAARP (het High Frequency Active Auroral Research Program van het Amerikaanse leger). HAARP was een grote radiozender in Alaska en werd gefinancierd door het Amerikaanse ministerie van Defensie, in samenwerking met een aantal universiteiten. Het programma voerde experimenten uit in de ionosfeer (de bovenste laag van de atmosfeer) met behulp van radiogolven en werd in 2014 gesloten. Samenzweringstheoretici beweerden echter dat het eigenlijk een wapen aan het ontwikkelen was voor zowel weersbeheersing als geestbeheersing. Evenzo is bezorgdheid geuit over het feit dat 5G in feite een hi-tech wapen kan zijn waarvan het gebruik een ” existentiële bedreiging voor de mensheid ” vertegenwoordigt.

Er zijn ook lange tijd samenzweringsgeruchten dat Big Pharma een remedie tegen kanker onderdrukt . Het idee dat het virus in een laboratorium is gemaakt, weerspiegelt de beweringen van een kwart eeuw geleden over hiv / aids. Een van de redenen voor dat verhaal was een vroeg voorbeeld van een KGB-desinformatiecampagne . De bewering dat de Bill and Melinda Gates Foundation of George Soros de pandemie van het coronavirus heeft gepland, is een versie van bekende rechtse (en vaak racistische en antisemitische) samenzweringsfantasieën over ‘globalistische’ elites die de nationale en individuele soevereiniteit bedreigen. Er zijn steeds meer aanwijzingen dat extreemrechtse groepen op opportunistische wijze angst en onzekerheid rondom de pandemie gebruiken om hun hatelijke politiek te promoten.

 

Populistische samenzweringstheorieën werken vaak door de wereld te verdelen in Us vs Them, met als doel mensen en instellingen tot zondebok te maken en eenvoudige verklaringen te geven voor complexe fenomenen. De samenzweringstheorieën van 5G-coronavirus zijn bijzonder uitdagend omdat ze mensen uit zeer verschillende delen van het politieke spectrum bij elkaar brengen. Enerzijds trekken ze extreem-rechts aan die hen zien als onderdeel van een technologische aanval van de grote regering op de vrijheid van individuen. Aan de andere kant spreken ze de gevestigde anti-vaxxergemeenschap aan , die vaak verbonden zijn met degenen die Big Pharma wantrouwen.

In de VS, die zich in een verkiezingsjaar bevinden, zijn strategieën voor coronavirusvermindering een verdeeldheidsprobleem geworden in de cultuuroorlog , waarbij de president weigerde een gezichtsmasker te dragen . Maar in landen als Duitsland lijken anti-lockdown-problemen verbindingen te creëren over het hele politieke spectrum, geleid door beïnvloeders van sociale media die de stippen proberen te verbinden tussen voorheen afzonderlijke samenzweringstheorie-gemeenschappen of stammen.

Zoals te zien is in de kwantitatieve analyse hieronder, verankeren dergelijke influencers samenzweringstheorie-gemeenschappen op sociale media. Omdat deze methoden slechts een gedeeltelijk beeld geven, is het problematisch om aan te nemen dat de leden van deze gemeenschappen noodzakelijkerwijs vastzitten in echokamers en geen toegang hebben tot andere standpunten. Desalniettemin komen de bevindingen overeen met de verontrustende patronen die hierboven zijn geschetst. En ze laten ook zien dat degenen die in complottheorieën geloven en deze verspreiden, uit een dwarsdoorsnede van de samenleving kunnen komen.

Analyse van sociale netwerken

Wasim Ahmed en Joseph Downing

Onze studie was bedoeld om de 5G-samenzweringstheorie op Twitter te onderzoeken begin april 2020, toen de samenzwering populair was in het VK en de zichtbaarheid ervan vergrootte.

Deze periode viel samen met berichten dat ten minste 20 Britse 5G-telefoonmasten waren vernield, inclusief schade die in een ziekenhuis was gemeld . Er waren in deze periode ook 5G brandstichtingen in continentaal Europa .

Ons onderzoek was bedoeld om te achterhalen wie de complottheorie verspreidde, het percentage gebruikers dat de theorie geloofde en welke stappen nodig waren om deze te bestrijden. We gebruikten een tool genaamd NodeXL om een ​​sociale netwerkanalyse uit te voeren. NodeXL is een Microsoft Excel-plug-in die kan worden gebruikt om gegevens op te halen van een aantal sociale mediaplatforms zoals Twitter.

 

We hebben gegevens verzameld met het trefwoord “5Gcoronavirus”, dat ook tweets heeft opgehaald met de # 5GCoronavirus-hashtag. Tweets die we hebben geanalyseerd, zijn gepost van 27 maart tot 4 april. Het netwerk bestond uit in totaal 10.140 tweets, die zijn samengesteld uit 1.938 vermeldingen, 4.003 retweets, 759 vermeldingen in retweets, 1.110 antwoorden en 2.328 individuele tweets.

We ontdekten dat er een specifiek Twitter-account was, opgezet als @ 5gcoronavirus19 met 383 volgers, dat de complottheorie verspreidde en invloed had gekregen op sociale media. Het account kon in zeven dagen 303 tweets verzenden. We ontdekten ook dat president Trump vaak in tweets werd getagd en invloed had op het netwerk zonder zichzelf te tweeten. Dit benadrukt het punt over steun voor deze theorieën die van rechts komen.

Van de in totaal 2328 individuele tweets geloofde 34,8% van de gebruikers dat de theorie en / of gedeelde opvattingen deze ondersteunden. Een gebruiker die we niet identificeren vanwege de ethiek waarop onze studie was gebaseerd, heeft bijvoorbeeld getweet:

5G doodt! # 5Gcoronavirus – ze zijn gekoppeld! Mensen zijn niet blind voor de waarheid!

Maar 32% hekelde de theorie of bespotte het. Een gebruiker merkte bijvoorbeeld op: “5G schaadt of doodt geen enkele persoon! COVID-19 # 5Gcoronavirus ”.

Nog eens 33% waren slechts algemene tweets die geen persoonlijke mening of mening uitten. Zoals een gebruiker die tweette: “Ik heb maandag een Skype-chat om 10.00 uur, COVID-19 # 5Gcoronavirus”. Maar dit openlijke gebrek aan steun voor de samenzwering zelf werd een probleem omdat naarmate meer gebruikers meededen aan de discussie, het profiel van het onderwerp werd verhoogd, waardoor het trending kon worden.

Netwerkclusters

social
Onze sociale netwerkgrafiek toont de verschillende groepen binnen een netwerk. Auteur opgegeven

We hebben een sociale netwerkgrafiek gemaakt (hierboven), waarbij clustering verschillende vormen en structuren binnen het netwerk identificeerde. De grootste groep in het netwerk vertegenwoordigde een ‘isolatengroep’. Deze groepen worden meestal gevormd wanneer een gebruiker een hashtag in zijn tweets vermeldt zonder een andere gebruiker te noemen. Grote merken, sportevenementen en breaking news-verhalen hebben allemaal een omvangrijke isolatengroep. Dit suggereert dat gedurende deze tijd het onderwerp van samenzwering populair was geworden en meningen en meningen van gebruikers die nieuw voor het netwerk waren, aantrok.

De op één na grootste netwerkvorm leek op een “broadcast” -netwerk en bevatte gebruikers die werden geretweet. Omroepnetwerken zijn meestal te vinden in de Twitter-feeds van beroemdheden en journalisten. De Twitter-handle @ 5gcoronavirus19, die was opgezet om de theorie te verspreiden, vormde een eigen groep die leek op de vorm van een uitzendnetwerk en ontving een aantal retweets, waaruit bleek hoe de samenzweringstheorie werd versterkt toen gebruikers inhoud retweetten. Samenzweringstheoretici gebruiken waarschijnlijk opmerkingen van invloedrijke figuren die brandstof aan het vuur kunnen toevoegen.

Een belangrijk voorbeeld hiervan zou zijn wanneer de tv-presentator Eamon Holmes zei dat de media niet met zekerheid konden zeggen of de 5G-theorie vals was. Deze opmerkingen vielen buiten de periode die we hebben bestudeerd. Maar ze zullen waarschijnlijk een impact hebben gehad op sociale mediaplatforms. Holmes kreeg veel kritiek van Ofcom, die opmerkte dat zijn opmerkingen het vertrouwen van het publiek in de wetenschap dreigden te ondermijnen.

De verkeerde informatie pandemie

Maanden voordat mobiele-telefoonmaskers in het VK werden aangevallen, ontwikkelde de ‘ infodemic ‘ (een brede en snelle verspreiding van verkeerde informatie) zich in hoog tempo. In Frankrijk verspreidde zich op Facebook nieuws over een smakelijke remedie tegen het virus: Roquefort-kaas . Het gerucht dat cocaïne COVID-19 zou kunnen genezen was een veel gevaarlijker gevaar voor de volksgezondheid dan blauwe kaas, en zorgde ervoor dat het Franse ministerie van Volksgezondheid een waarschuwingsverklaring uitbracht .

https://twitter.com/MinSoliSante/status/1236626510703968257

READ ALSO;  ¿Por que España?

Sommigen beweren dat dit soort vreemde gebeurtenissen, die uit de online wereld van nepnieuws, memes en desinformatie zijn losgebarsten, Trump het Amerikaanse presidentschap effectief heeft gebracht . Aangezien uit een enquête bleek dat 75% van de Amerikanen tijdens die verkiezingen nepnieuws geloofde , is deze bewering niet zo schandalig als ze in eerste instantie klinkt. Maar er is nog een theorie. In plaats van activiteiten op sociale media die leiden tot directe actie in de ‘echte wereld’, kan het omgekeerde waar zijn. Een groot evenement als de Arabische Lente was bijvoorbeeld een actie in de echte wereld die een golfeffect veroorzaakte op sociale media.

Duistere krachten werken nog steeds op internet tijdens grote evenementen. Ze proberen een nepnieuwsagenda te verspreiden en de manier waarop gebeurtenissen op gevaarlijke manieren worden waargenomen en geconstrueerd te veranderen. Ons andere onderzoek , uitgevoerd met Richard Dron van de Universiteit van Salford, onderzocht de afbeeldingen van moslims tijdens de Grenfell-brand en volgde hoe Grenfell werd bedekt op Twitter terwijl het vuur nog steeds brandde in de vroege uren van 14 juni 2017. In het volgende dagen zouden beroemdheden en politici worden berispt omdat ze wantrouwen hadden gewekt over de officiële verslagen over de brand.

Een sterke aanklacht tegen de 5G- en COVID-19-samenzwering van een wereldleider, wanneer deze opdook, zou het effect van de theorie op het publiek hebben verzacht. Maar gedurende deze tijd was Boris Johnson, de Britse premier, zelf ziek met COVID-19 . Er was dus geen directe weerlegging van hem.

Hoewel dit zou hebben geholpen, denken we dat de strijd idealiter zou moeten plaatsvinden op het platform waarop de samenzwering wordt gedeeld. Ons voortdurende werk aan fitness influencers laat zien hoe populaire cultuurfiguren met een groot aantal volgers op Twitter en andere socialemediaplatforms soms meer aantrekkelijk zijn – en geloofwaardiger zijn – dan ‘officiële’ accounts of politici. Daarom zijn wij van mening dat overheden en gezondheidsautoriteiten influencers van sociale media moeten gebruiken om desinformatie tegen te gaan.

Het is ook belangrijk op te merken welke websites mensen rond deze tijd deelden, omdat ze waarschijnlijk een sleutelrol spelen in de verspreiding en het bestaan ​​van de theorie. Het is niet verwonderlijk dat “nepnieuws” -websites zoals InfoWars een aantal artikelen publiceerden die erop wezen dat er een verband bestond tussen COVID-19- en 5G-technologieën. YouTube verscheen ook als een invloedrijk domein, aangezien Twitter-gebruikers linken naar verschillende video’s die de theorie verspreidden.

Verontrustend genoeg bleek uit ons onderzoek dat een klein aantal Twitter-gebruikers blij was met het zien van beelden van 5G-masten die beschadigd waren en hoopte dat er meer zouden worden aangevallen. Twitter onderneemt actie en blokkeert gebruikers van het delen van 5G-complottheorieën op het platform. YouTube verbiedt ook inhoud die medische verkeerde informatie bevat. Het was niet gemakkelijk voor sociale mediaplatforms om bij te blijven, aangezien de pandemie meer dan tien verschillende complottheorieën heeft doen ontstaan .

Een manier waarop het publiek kan deelnemen aan de strijd tegen samenzweringstheorieën is het melden van ongepaste en / of gevaarlijke inhoud op sociale-mediaplatforms en – belangrijker nog – om te vermijden dat je ze deelt of ermee in contact komt. Ondertussen zouden de reguliere media op de openbare televisie, kranten en radio hun steentje moeten bijdragen door complottheorieën te bespreken en te verdrijven wanneer ze zich voordoen.

Maar sociale-mediaplatforms, burgers en overheden moeten samenwerken met experts om het vertrouwen terug te winnen en de stortvloed van nepnieuws en steeds evoluerende theorieën te ontkrachten.

Mutaties

Marc Tuters en Peter Knight

De video over virale samenzwering, Plandemic, is een belangrijk voorbeeld, omdat het de samenzweringstheorieën van coronavirus heeft geholpen zich nog breder in de mainstream te verspreiden. De video – die kort viraal ging op YouTube en Facebook totdat hij werd verwijderd – was gericht op een in diskrediet gebrachte viroloog die de theorie promoot dat de coronavirus pandemie een Big Pharma-complot was om vaccins te verkopen. Hoewel dergelijke samenzweringstheorieën minder wijdverbreid zijn dan de stortvloed van coronavirus-desinformatie die wordt gecatalogiseerd en ontkracht door media-waakhondgroepen , is het vooral zorgwekkend hoe ze muteren en combineren in nieuwe en potentieel gevaarlijke vormen als verschillende stammen samenkomen en in de mainstream binnendringen met gelikte video’s met “echte” experts.

Met het coronavirus zijn de bestaande 5G-samenzweringstheorieën inderdaad supercharged geworden, wat bijvoorbeeld heeft geleid tot nieuwe protestbewegingen zoals de ‘hygiëneprotesten’ in Duitsland . In deze protesten vinden onbekende configuraties van linkse en rechtse activisten een gemeenschappelijke oorzaak in hun gedeelde verontwaardiging over lockdown-protocollen.

In de afgelopen jaren ontwikkelden Deep State-samenzweringstheorieën zoals Pizzagate en QAnon zich voor het eerst binnen reactionaire ‘deep web’- gemeenschappen voordat ze zich verspreidden naar de mainstream, waar ze werden versterkt door desinformatiebots , social media-influencers , beroemdheden en politici . Rond deze theorieën zijn bloeiende gemeenschappen ontstaan , gegroepeerd rond ondernemers in de complottheorie . Een aanzienlijk  aantal van deze cijfers, met enkele opvallende uitzonderingen, zijn gedraaid om de pandemie van het coronavirus te interpreteren door hun specifieke samenzweerderige lens. Met coronavirus als een gemeenschappelijke schakel tussen deze verschillende stammen, is het resultaat een kruisbestuiving van ideeën geweest. Dergelijke gehybridiseerde samenzweringstheorieën lijken op te duiken in alle punten van het politieke spectrum en op het web, in tegenstelling tot eerdere gevallen waarin ze voornamelijk uit de marges kwamen en zich verspreidden naar de mainstream.

In vergelijking met eerdere uitbarstingen van nepnieuws, hebben socialemediaplatforms vrij proactief gereageerd op de overvloed aan coronavirusgerelateerde problematische informatie . Google beheert bijvoorbeeld coronavirusgerelateerde zoekresultaten, wat betekent dat ze alleen gezaghebbende bronnen retourneren en links bevatten naar die bronnen waar advertenties normaal gesproken zouden zijn verschenen.

Platforms zijn ook veel meer bereid geweest om problematische trending content te verwijderen, zoals bij het geval van de Plandemic-video die YouTube binnen 24 uur verwijderde – hoewel niet voordat deze 2,5 miljoen views had bereikt. Hoewel dit soort verboden inhoud onvermijdelijk migreert naar een ‘ alternatieve sociale media-ecologie ‘ van sites als Bitchute en Telegram, vermindert hun veel kleinere publieksaandeel het bereik van deze complottheorieën en ondermijnt het de inkomstenstromen van hun ondernemers.

In een tijdperk waarin het publieke wantrouwen tegen instellingen en het vermoeden van elites een van de factoren is die bijdragen aan de wereldwijde opkomst van het nationaal populisme , is de communicatie van gezaghebbende kennis ongetwijfeld een uitdaging voor regeringen.

In deze tijd van enorme onzekerheid is bekwaam en eerlijk leiderschap een van de weinige echt effectieve maatregelen die de verspreiding van coronavirus desinformatie zullen helpen beheersen, en politici zouden partijbetuigingen opzij moeten zetten en het probleem onder ogen moeten zien. Voor alle anderen betekent dit dat je moet accepteren dat kortetermijnoplossingen onwaarschijnlijk zijn en dat mensen de experts moeten vertrouwen, nadenken voordat ze sociale media-inhoud delen en voor elkaar zorgen.

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )