Making America Great Again bleek een effectieve campagneslogan maar is niets meer waard

Making America Great Again bleek een effectieve campagneslogan maar is niets meer waard

Het punt dat ik hier probeer te maken is eenvoudig en voor de hand liggend, of zou zijn in een samenleving die niet wordt belast met een tweeledige ideologie van extreem militarisme en extreem individualisme. Het is dit: door het militair-industrieel complex in deze tijd zo rijk te voeden, verhongeren we onszelf van veel vitale dingen en verzwakken we onszelf als samenleving, misschien zelfs tot zelfmoord. We offeren in feite onze toekomst op het altaar van het Amerikaanse imperialisme, dat als een of andere duistere god uit het verleden altijd honger heeft en alleen door het menselijk leven kan worden ingenomen.

De coronavirusplaag die nu de hele wereld overspoelt – miljoenen ziek maakt, honderdduizenden doodt, het normale leven voor de massa’s van de wereld tot een ongekende en onbepaalde tijd tot stilstand brengt – zorgt voor een scherpere verlichting dan ooit tevoren voor het onderscheid tussen wat we reflexief aanduiden als “nationale veiligheid” en de veiligheid en beveiliging van echte mensen. Het vermogen om dat onderscheid op dit moment te begrijpen, is het verschil tussen gezond verstand en waanzin.

Op dit moment, terwijl ten minste 40 van de staten van de natie hun bevolking nog steeds niet testen tegen het door de Wereldgezondheidsorganisatie vastgestelde benchmarkpercentage, blijft het Pentagon kauwen door zijn opgeblazen budget van meer dan $ 700 miljard, groter dan de volgende 10 landen samen. In een tijd waarin staten nog steeds worstelen om basisbeschermingsmiddelen voor artsen en verpleegsters te vinden en te betalen, probeert elk bestuursniveau hier in het zogenaamde ‘rijkste land ter wereld’ de cirkel van escalerende kosten te doorbreken en drastisch te verminderen inkomsten, de grote Amerikaanse oorlogsmachine grindt door, vecht voor altijd oorlogen en breidt haar intimiderende aanwezigheid uit naar elk continent. Een kwart miljoen Amerikaanse troepen en huursoldaten worden nu bij de laatste telling ingezet in ten minste 177 landen en gebieden. Het is gemakkelijker om de plaatsen op te sommen geen  Amerikaanse strijdkrachten huisvesten; dat zouden in grote lijnen de naties zijn die onze militaire, inlichtingen- en diplomatieke diensten proberen te ondermijnen, te bestraffen of anderszins te plunderen tot een juiste onderwerping aan de geopolitieke en economische agenda van de mondiale leviathan.

Wat doen deze soldaten precies in Australië, Noorwegen, de Filippijnen, Mali, Bahrein, enz.? Wie weet? Bureaucraten van het ministerie van Defensie hebben evenveel behoefte om de legering van hun legioenen uit te leggen en te rechtvaardigen als de Romeinse keizers. Het valt allemaal onder de handige, zonder vragen toegestane rubriek van ‘nationale verdediging’. De exorbitante uitgaven aan hightech-wapens tegen low-tech terroristen, of wie de existentiële dreiging van deze week ook is, ook dit is grotendeels onverantwoordelijk. Het wordt beheerd door de vierde en meest efficiënte tak van de regering, de draaideurlobbyisten die in dienst zijn van wapenfabrikanten, van wie ik hoop en bid dat ze de juiste sociale afstand houden terwijl ze hun essentiële werk uitvoeren om de grootsheid van het bedrijf te kanaliseren naar de campagnefondsen van het belangrijkste congres commissieleden.

Wat we wel weten, is wat ons alomtegenwoordige leger  niet is vechten: de enige vijand die er op dit moment toe doet, het nieuwe coronavirus, de echte rode dreiging. Geen enkele diplomatie van kanonneerboten met olierijke landen, of steun voor de moorddadige en eindeloze oorlog in Saoedi-Arabië in het verarmde Jemen, brengt ons een minuut dichter bij een vaccin of een nuttige behandeling tegen COVID-19, de microscopische indringer die binnen een paar maanden sinds zijn aankomst in de VS heeft het dodental net zo hoog geëist als de oorlogen in Korea en Vietnam samen. Geen gerammel van sabels tegen China of Rusland, geen kloppende beweringen over een verbijsterde wereld van Amerikaanse grootsheid of uitzonderlijkheid zullen een besmetting veroorzaken die, dankzij het totale gebrek aan paraatheid en trage en onbekwame reactie van de huidige regering, onze een zwakke verdediging van de volksgezondheid en maakte Amerika het epicentrum van ziekte en dood in de wereld. Noch, uiteraard moeten de plannen die zijn opgesteld om onze toch al planeetvernietigende nucleaire capaciteit te “updaten” ons een beetje beschermen tegen de catastrofale vernietiging – fysiek, psychologisch, cultureel en economisch – die al is veroorzaakt door deze onzichtbare stukjes eiwit en genetisch materiaal. Nee, de $ 5 biljoen en verandering die we deze eeuw hebben besteed aan verwoestende en zinloze oorlogvoering heeft ons alleen maar dichter bij faillissement, financieel en moreel gebracht, terwijl het COVID-19-preventie, behandeling en onderzoekinspanningen heeft ondermijnd, evenals gerelateerde sociale steun.

De ruwe cijfers van de pandemie – met de VS, die iets meer dan 4 procent van de wereldbevolking vertegenwoordigen, goed voor 32 procent van de totale gevallen, 41 procent van de actieve gevallen en 29 procent van de sterfgevallen terwijl ik dit schrijf – dienen als een onweerlegbare index van slechte beslissingen genomen, van scheve prioriteiten en puur falen. De golf van lijden en angst die over ons is gekomen, heeft bij sommigen altruïsme en inzicht veroorzaakt, maar het heeft ook geleid tot veel misplaatste woede en ontkenning van de kant van de MAGA-menigte. De agressie, verwarring en gewilde domheid die we tegenwoordig zien bij militante ‘heropeners’ is tot op zekere hoogte een karmische opleving van onze geopolitiek, een steeds fascistischer binnenlandse strijdlust die de arrogante, pesterige, ik-eerst-en-alleen-gezicht van onze natie heeft lang aan de grotere wereld gepresenteerd.

Die oude radicaal-pacifistische Amerika-hater, Dwight D. Eisenhower, schreef beroemd: ‘Elk wapen dat wordt gemaakt, elk oorlogsschip dat wordt gelanceerd, elke raket die wordt afgevuurd, betekent in de laatste zin een diefstal van degenen die honger hebben en niet worden gevoed, degenen die zijn koud en zijn niet gekleed. Deze wapenwereld geeft niet alleen geld uit. Het zweet van zijn arbeiders, het genie van zijn wetenschappers, de hoop van haar kinderen. Dit is helemaal geen manier van leven in ware zin. Onder de oorlogswolken hangt de mensheid aan een ijzeren kruis. ‘ In dezelfde brief merkte hij ook op: “De kosten van één moderne zware bommenwerper zijn deze: … twee mooie, volledig uitgeruste ziekenhuizen.”

Dat is precies het soort dingen dat nu van pas kan komen. En natuurlijk met de mogelijkheid om het minimum van 900.000 mensen per dag te testen dat volgens Harvard-onderzoekers nodig is om de economie met enige veiligheidsmarge te heropenen. Dat aantal is bijna driemaal het huidige dagelijkse testpercentage van het land, dat na al deze weken nog steeds wordt beperkt door problemen met de voorziening, waaronder een tekort aan wattenstaafjes. (Wat op zichzelf symptomatisch is voor een industriële fabriek die zo is aangetast door militaire uitgaven en aanbestedingspraktijken van het ministerie van Defensie dat het gemakkelijk complexe en dodelijke wapens kan produceren, maar geen aangepaste Q-tips.) Het is moeilijk voor te stellen dat een dergelijke crisis het Pentagon treft, met zijn rijke erfenis van $ 500 hamers en $ 600 toiletbrillen. De swabs zijn echter niet bedoeld om levens te doden, maar om ze te redden, een doel dat velen aan de rechterkant ongepast en onmanlijk lijken te vinden. Dit omvat de president en vice-president, met hun egoïstische, macho-weigering om de gezondheid van anderen te beschermen en een positieve boodschap naar de burgerij te sturen door een masker te dragen.

Ik denk dat ik hun terughoudendheid begrijp. Zodra u het menselijk leven begint te behandelen –  alles menselijk leven – als een klein beetje kostbaar en misschien een heilige tip, waar zal het eindigen? Misschien met een vraag naar ons huidige concept van nationale grootheid, gebaseerd op de concrete realiteit van de eeuwige oorlog. En misschien ook wel van een niet-systeem voor de gezondheidszorg dat is ontworpen rond particuliere winst, dat de voordelen ervan weerhoudt aan degenen die het meest vatbaar zijn voor ziekten en het waarschijnlijk zullen verspreiden naar anderen. Op zijn grandioze manier verklaart de president dat hij vastbesloten is om snel (dwz vóór de verkiezingen van november) een vaccin tegen het dodelijke virus te ontwikkelen, en vergelijkt hij deze inspanning met het Manhattan-project in zijn urgentie en budgettaire prioriteit. Maar het Manhattan-project vond plaats tijdens een echte oorlog, en dit is slechts het morele equivalent van oorlog – dat wil zeggen, het wordt eerder gedreven door mededogen dan door haat en vreemdelingenhaat.

In zijn toespraak in de Riverside Church van 1967 verklaarde Martin Luther King dat “Een land dat jaar na jaar meer geld uitgeeft aan militaire verdediging dan aan programma’s voor sociale verheffing, nadert de spirituele dood.” Misschien zijn we dat punt al gepasseerd, misschien lang geleden, te oordelen naar de zelfgenoegzaamheid waarmee onze samenleving een oorlogszuchtige status-quo accepteert in een tijd waarin niets normaal is. Amerikaanse bedrijven blijven de slimme bommen leveren die Saoedische piloten stom – of misschien wel opzettelijk – op Jemenitische kinderen laten vallen. Er worden nog steeds wraakzuchtige, zinloze sancties opgelegd aan Iran, een land dat zwaar is getroffen door de epidemie, en Venezuela, een olie-exporterend land in ‘onze achtertuin’ dat niet mag functioneren als soevereine staat, anders zou het voorbeeld zich verspreiden. Amerikaanse laarzen blijven geplant op talloze plaatsen die het Amerikaanse publiek niet kan uitspreken of vinden op een kaart. Het Pentagon belooft honderden of duizenden hypersonische raketten te bouwen, hun nieuwste speeltje, wat weer een gevaarlijke, zinloze en ruïneus dure wapenwedloop op gang brengt. Trump sputtert door over zijn ruimtemacht en verklaart dat “we de Amerikaanse dominantie in de ruimte moeten hebben” – een heel eind verwijderd van “we kwamen in vrede voor de hele mensheid”, lieten de woorden, hoe oprecht ook, op het oppervlak van de maan achter door de Apollo astronauten een halve eeuw geleden. De Koude Oorlog en zijn ideologische rivaliteit zijn een generatie voorbij, en zelfs geen lippendienst meer aan vrede en menselijkheid, ideeën die alleen geschikt zijn voor watjes en verliezers in de darwinistische strijd van iedereen tegen alles wat het leven in de MAGA-republiek is. Het Pentagon belooft honderden of duizenden hypersonische raketten te bouwen, hun nieuwste speelgoed, wat weer een gevaarlijke, nutteloze en ruïneus dure wapenwedloop op gang brengt. Trump sputtert door over zijn ruimtemacht en verklaart dat “we de Amerikaanse dominantie in de ruimte moeten hebben” – een heel eind verwijderd van “we kwamen in vrede voor de hele mensheid”, lieten de woorden, hoe oprecht ook, op het oppervlak van de maan achter door de Apollo astronauten een halve eeuw geleden. De Koude Oorlog en zijn ideologische rivaliteit zijn nu een generatie voorbij, en er wordt zelfs geen lippendienst meer gedaan aan vrede en menselijkheid, ideeën die alleen geschikt zijn voor watjes en verliezers in de darwinistische strijd van iedereen tegen alles wat het leven in de MAGA-republiek is. Het Pentagon belooft honderden of duizenden hypersonische raketten te bouwen, hun nieuwste speelgoed, wat weer een gevaarlijke, nutteloze en ruïneus dure wapenwedloop op gang brengt. Trump sputtert door over zijn ruimtemacht en verklaart dat “we de Amerikaanse dominantie in de ruimte moeten hebben” – een heel eind verwijderd van “we kwamen in vrede voor de hele mensheid”, lieten de woorden, hoe oprecht ook, op het oppervlak van de maan achter door de Apollo astronauten een halve eeuw geleden. De Koude Oorlog en zijn ideologische rivaliteit zijn een generatie voorbij, en zelfs geen lippendienst meer aan vrede en menselijkheid, ideeën die alleen geschikt zijn voor watjes en verliezers in de darwinistische strijd van iedereen tegen alles wat het leven in de MAGA-republiek is. Verkondigend dat “we de Amerikaanse dominantie in de ruimte moeten hebben” – verre van “We kwamen in vrede voor de hele mensheid”, lieten de woorden, hoewel oprecht, een halve eeuw geleden op het oppervlak van de maan achter door de Apollo-astronauten. De Koude Oorlog en zijn ideologische rivaliteit zijn nu een generatie voorbij, en er wordt zelfs geen lippendienst meer gedaan aan vrede en menselijkheid, ideeën die alleen geschikt zijn voor watjes en verliezers in de darwinistische strijd van iedereen tegen alles wat het leven in de MAGA-republiek is. Verkondigend dat “we de Amerikaanse dominantie in de ruimte moeten hebben” – verre van “We kwamen in vrede voor de hele mensheid”, lieten de woorden, hoewel oprecht, een halve eeuw geleden op het oppervlak van de maan achter door de Apollo-astronauten. De Koude Oorlog en zijn ideologische rivaliteit zijn nu een generatie voorbij, en er wordt zelfs geen lippendienst meer gedaan aan vrede en menselijkheid, ideeën die alleen geschikt zijn voor watjes en verliezers in de darwinistische strijd van iedereen tegen alles wat het leven in de MAGA-republiek is.

De onmenselijke taal van overheersing, macht en controle komt tegenwoordig eindeloos uit de top, van de lippen van een gestoorde en gevaarlijke president en de leiding van de Republikeinse Partij, die haar metamorfose heeft voltooid in een rechtse doodscultus. Maar de context is veranderd en heeft dus, subtiel en onvermijdelijk, de betekenis van de taal. Blunderend over ons arsenaal en slagkracht in een tijd waarin we er zo spectaculair in zijn geslaagd onszelf te beschermen tegen een primitieve microbe, signaleert zwakte, geen kracht. Het onthult een gedachtestructuur die zo ingegroeid en verstard is dat het zijn eigen situatie niet meer kan herkennen of zich kan aanpassen aan veranderende omstandigheden.

Als ik foto’s zie van de soorten milities die rond de hoofdstad van de staat draaien, ontmaskerd en zwaaiend met AR-15-geweren, terwijl ze de noodmaatregelen aan de kaak stellen om hen en hun families in leven te houden, vraag ik me af: bedoelen deze mensen het virus dood te schieten, in Rambo-stijl? Er is iets vreemds schrijnends onder de lelijke, bedreigende houding van de heropeners. Gebitterde en paranoïde, geboren slachtoffers, ze wankelen kinderlijk en pronken met hun fallische wapens omdat ze, net als wij allemaal, bang zijn. Maar omdat ze hun eigen angst niet eerlijk kunnen erkennen, maskeren ze die met woede en achterdocht en vijandigheid gericht op stroman-vijanden. Zich vaag bewust van hun eigen isolement, kwetsbaarheid en onmacht in een cultuur van overdreven zelfredzaamheid, gescheurde sociale vangnetten, giftige mannelijkheid en Fox TV,

Deze verdrietige plunderaars zijn een verontrustende weerspiegeling van grotere krachten. Alleen in Amerika zouden we de Blue Angels hebben – een schitterend symbool van de militaire kolos die wereldwijd zoveel dood en vernietiging verspreidt en de helft of meer van de discretionaire uitgaven van de federale overheid opslokt – de levensreddende arbeid van de eerstelijnsgezondheidswerkers die zo weinig hebben gekregen tastbare steun van Washington. Spektakel doen we goed; het is planning, samenwerking, wederzijdse hulp en gezamenlijke opoffering voor het algemeen welzijn vinden we uitdagender. Een oppervlakkig patriottisme komt Amerikanen gemakkelijk voor, maar echte solidariteit niet.

Dit is een vreselijk moment waar we doorheen gaan, maar ook een van onbedoelde helderheid. We moeten – in ons denken, ons gedrag, ons beleid en budgettaire beslissingen – kiezen tussen leven en dood, tussen het redden van werkelijke levens en het projecteren van brute, abstracte kracht. Als we blijven doen alsof de dingen niet fundamenteel zijn veranderd, dat we uit een kreupele en getraumatiseerde economie zowel nieuwe raketten als nieuwe medische behandelingen kunnen halen, dan hebben we niets geleerd van deze ervaring en hebben we geen leefbare toekomst na het virus verdiend .

Making America Great Again bleek een effectieve campagneslogan, een helaas populaire uitnodiging tot collectieve zelfbedrog en het loslaten van opgekropte haat. De vraag die we niet meer kunnen vermijden is of we Amerika een keer goed kunnen maken. Als het op deze late datum nog mogelijk is, zal het beginnen met een heroverweging van de verwarde en verbijsterde concepten van nationale veiligheid en nationale defensie, en een plan om als samenleving over te gaan van een passieve acceptatie van de ziekte die oorlog is naar een actieve achtervolging van genezing en van vrede.

counterpunch.org

READ ALSO;  Intellectual Incontinence
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )