Los pastores ya planean rebelarse contra futuros cierres

Los pastores ya planean rebelarse contra futuros cierres

Un número creciente de pastores cree que el gobierno se extralimitó al mantener las iglesias cerradas esta año.

las iglesias de A merica están reabriendo lenta y accidentadamente. Hoy es Pentecostés, cuando se dice que los apóstoles de Jesús recibieron el Espíritu Santo, lo que marca la fundación de la Iglesia. Los enfoques de las congregaciones para aliviar las restricciones han variado ampliamente según la geografía y el temperamento. En algunos estados, se ha permitido que las iglesias abran durante varias semanas; en los lugares más afectados, muchos miembros del clero todavía esperan la bendición oficial de sus gobiernos estatales y locales. Y, como la mayoría de los estadounidenses , a la mayoría le preocupaba reabrir demasiado rápido y exponer a los asistentes a riesgos.

Sin embargo, una pequeña minoría de pastores ha comenzado a irritarse por las restricciones impuestas por el gobierno a su adoración. Algunos simplemente han abierto según su criterio, independientemente de lo que digan sus gobiernos. Otros han demandado por su derecho a reunirse, con resultados mixtos: el viernes, la Corte Suprema denegó la solicitud de una iglesia de California de alivio de las restricciones del estado sobre sus reuniones, y el presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, llamódenuncias de discriminación inconstitucional “bastante improbable”. Independientemente de sus tácticas, estas iglesias pueden definir cómo los pastores perciben las amenazas a su libertad religiosa en cualquier ola futura de la pandemia. “Permítanme ponerlo de esta manera”, me dijo James White, un pastor de Arizona con un número considerable de seguidores en línea. “Si [los gobiernos] piden que esto vuelva a suceder, habrá una respuesta diferente”.

La semana pasada, el presidente Donald Trump respaldócongregaciones que quieran reabrir. “Algunos gobernadores han considerado que las licorerías y las clínicas de aborto son esenciales, pero han dejado de lado las iglesias y otros lugares de culto”, dijo. “No está bien.” El presidente ordenó a los gobernadores que traten a las organizaciones religiosas como algo esencial mientras planean las próximas fases de reapertura. Legalmente, el presidente tiene poco poder para determinar el curso de los cierres a nivel estatal y local. Pero políticamente, sus palabras fueron significativas. “¡Gracias @realDonaldTrump por reafirmar nuestros derechos como estadounidenses!” tuiteó Tony Suarez, un pastor de Tennessee que se desempeña como vicepresidente ejecutivo de la Conferencia Nacional de Liderazgo Cristiano Hispano evangélico. Los sentimientos de Trump se alinean con los de un número creciente de pastores conservadores que creen que los gobiernos están apuntando injustamente a las iglesias y otros lugares de culto para el cierre. “Mi mayor pasión en la vida es la libertad religiosa y proteger a la Iglesia perseguida en todo el mundo. Y ahora ha llegado a mi puerta trasera ”, me dijo Suárez. “Una vez que los gobiernos locales puedan comenzar a decirle a las iglesias cuándo [pueden] y cuándo no pueden tener una iglesia, vamos por un camino que no estoy dispuesto a seguir”.

Un número muy reducido de iglesias han permanecido abiertas durante la pandemia. Apologia Church, una congregación sin denominación en la tradición reformada, fue una de las pocas iglesias en Phoenix que se negó a cerrar. Debido a la pandemia, la congregación no pudo acceder al espacio que alquila habitualmente. Finalmente, los miembros encontraron un nuevo lugar para reunirse al otro lado de la ciudad, en una iglesia evangélica decorada con sencillez, donde aproximadamente de 175 a 250 personas se han reunido cada semana desde que comenzó el brote. “Nuestra conclusión, desde el principio, fue: esta no es la plaga”, dijo White. Adorar juntos en persona es una parte central de ser una iglesia, agregó. Si bien los líderes de la iglesia se toman el virus en serio y han estado aconsejando a los miembros potencialmente vulnerables que se queden en casa, Jeff Durbin, uno de los co-pastores de White, me dijo: temían sentar un precedente de cierre. “También queríamos comunicar muy fuertemente que el pánico no es una virtud cristiana”, dijo White.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han informado que las iglesias han sido sitios importantes para la propagación del coronavirus. Un estudio de una pequeña iglesia rural de Arkansas mostró que casi el 40 por ciento de sus asistentes desarrollaron casos confirmados de COVID-19 a mediados de marzo después de asistir a los servicios donde el pastor y su esposa estaban infectados. Los medios de comunicación han cubierto ampliamente casos de líderes de la iglesia que desafiaron las advertencias de los CDC y luego contrajeron COVID-19; varios murieron . En su mayor parte, estos casos son la excepción. La mayoría de las iglesias parecen haber cerrado y no parecen tener prisa por reabrir.

En tiempos mejores, los miembros de Metro Praise International Church, una iglesia latina en su mayoría joven en un vecindario de clase trabajadora de Chicago, salían regularmente en su “camión del evangelio” para evangelizar, vistiendo camisetas negras con el lema “Chicago for Jesús ”escrito en una cruz decorada como la bandera de la ciudad. Pero en este momento de crisis, la iglesia de aproximadamente 300 personas estaba resuelta: cerraría. “Ni siquiera fue un segundo pensamiento”, me dijo el pastor Joe Wyrostek esta semana. “No hubo desafío”. Varios feligreses han contraído el virus.

Sin embargo, a fines de abril, después de siete semanas de servicios solo en línea, Wyrostek se mostró escéptico sobre los límites impuestos por el gobernador de Illinois, JB Pritzker, y la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot. Una orden estatal de quedarse en casa, que se levantó el 28 de mayo, limitó las reuniones religiosas a 10 personas que practicaban el distanciamiento social. Los funcionarios alientan encarecidamente a las iglesias a que se mantengan en línea o realicen un culto al aire libre. “Nuestra gente estaba como, ‘¿Qué demonios?’ Otros estados ya permitían que sus iglesias se consideraran esenciales ”, dijo Wyrostek. El 3 de mayo, Wyrostek publicó un sermón en Facebook titulado “Una respuesta cristiana a la tiranía”. “Los tiránicos nunca comienzan como terminan”, dijo el pastor, de pie frente a una fila de libros de autoría propia sobre cómo vivir una vida fiel. “En esta situación, [tiranía] les prometía seguridad a cambio de su libertad religiosa y su libertad financiera. Y estaba violando la Constitución y violando la Biblia “. La iglesia organizó un servicio en persona la próxima semana.

En nuestra conversación, Wyrostek estaba preocupado por estar asociado con pastores que afirmaban que Dios los protegería del virus, sin importar qué. “No es que sintamos que tenemos que hacer esto de alguna manera imprudente para lograr algo con Dios, como si fuéramos de una secta que piensa sin pensar en nuestras prácticas”, dijo. La página de Facebook de Wyrostek está llena de estadísticas de los CDC, que él señala como evidencia de que es seguro para los jóvenes reunirse en la iglesia. “Sí, los pastores podemos leer revistas científicas, revisar datos y relacionar información fuera del Arca de Noé”, escribió. Su iglesia ha seguido las pautas de los CDC para lugares de culto.en reunirse de manera segura, lo que incluye espaciar los asientos y proporcionar desinfectante de manos. Solo alrededor de un tercio de los miembros de la iglesia han estado asistiendo a sus servicios semanales.

Los funcionarios gubernamentales de Chicago e Illinois han dicho que todavía no es seguro que las iglesias de la ciudad se reúnan en grupos de más de 10 personas. El jueves, el estado emitió nuevas pautas para las comunidades de fe que desean reunirse en mayor número, en respuesta a un desafío de la Corte Suprema presentado por dos iglesias de Chicago . Pero los líderes se han mostrado reacios a permitir reuniones religiosas; la semana pasada, Lightfoot dijoEl llamado de Trump a abrir iglesias fue “peligroso y tonto”. En mayo, la ciudad tomó medidas enérgicas contra las congregaciones que no cumplían: Metro Praise International fue multado y amenazado con penas más severas. Los dos primeros domingos después de su reapertura, Metro Praise también enfrentó una reacción violenta significativa de sus vecinos, me dijo Wyrostek. Una mujer estaba fuera de la iglesia y sostenía un cartel que decía tú mataste a mi abuela .

Los pastores que no están de acuerdo con sus líderes estatales y locales enfrentan una elección. Pueden reabrir desafiantes, como lo ha hecho Metro Praise International, realizando docenas de entrevistas con los medios y eligiendo reunirse a pesar de las restricciones gubernamentales. Pueden demandar, como un número de iglesias en Chicago y California tienen , con un éxito desigual. O pueden recurrir al gobierno federal: el Departamento de Justicia ha presionado al gobernador de California, Gavin Newsom, para que acomode a las iglesias en la próxima ronda de reapertura del estado. Los pastores que están librando estas luchas son importantes porque a menudo son las voces más fuertes: establecen la conversación nacional sobre el derecho del gobierno a cerrar los servicios religiosos, ahora y en crisis futuras.

Aún así, muchos pastores que están listos para volver a abrir parecen contentos de salir adelante en silencio, con muchas precauciones en su lugar. Tim Goddard, pastor de la Iglesia Pentecostal Unida Northside en los suburbios de Chicago, dijo que los miembros de su pequeña iglesia están ansiosos por reunirse el domingo de Pentecostés. Él planea acordonar filas, recordar a las personas que traigan máscaras y limitar la asistencia al 20 o 25 por ciento de la capacidad de la iglesia, con los asistentes seleccionados según el lugar en el que su apellido cae en el alfabeto. “Estoy un poco preocupado. No quiero que nuestra iglesia sea pintada de forma negativa ”, me dijo. “Es una línea muy fina para caminar, para tratar de encontrar el favor de la comunidad, pero también ser obediente a la palabra de Dios”.

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