Het is tijd om de handelsgoden te verwerpen: Amerika is een samenleving, geen “economie”

Het is tijd om de handelsgoden te verwerpen: Amerika is een samenleving, geen “economie”

Amerika gaat over mensen, niet over winstmarges – of dat moet het wel zijn, wil onze natie zichzelf in deze crisis redden

e “economie” bestaat niet. Mensen doen dat. Wat bijna iedereen begrijpt, behalve Republikeinse functionarissen en economen op televisie, is dat er geen unieke, gedeelde ervaring is binnen één grootschalig economisch systeem. Leilani Jordan, een 27-jarige vrouw met een ontwikkelingsstoornis, die als kruidenier werkte bij een satellietwinkel van Giant Food – een keten in drie staten –  stierf aan de coronavirusinfectie die ze opliep bij het verdienen van haar laatste salaris. Die cheque was voor $ 20,64. Ze werkte zonder gezichtsmasker en leefde in een heel ander universum dan Nick Bertram, de CEO van Giant, die een salaris in de hoge zes cijfers verzamelt. 

De meerderheid van de Amerikanen heeft minder dan $ 500 aan spaargeld. Ze ervaren eenvoudigweg niet dezelfde ‘economie’ als Rep. Trey Hollingsworth uit Indiana , een Republikein die Amerikanen die stierven als gevolg van ‘het openen van de economie’ beschreef als ‘het minste van twee kwaden’. Hollingsworth is het 12e rijkste congreslid, met een nettowaarde van $ 50,1 miljoen, waarvan het meeste afkomstig is van zijn vader – de ‘stille partner’ in de investeringsmaatschappij van Hollingsworth. 

Amerikanen die zo ongelijk zijn als Trey Hollingsworth en Leilani Jordan, wiens dood het congreslid vermoedelijk als bijkomende schade zou beschouwen, delen misschien geen economie in enige materiële zin, maar ze delen wel een samenleving.

De ideologische ziekte die de Verenigde Staten verlamt, is de overtuiging dat de samenleving niet bestaat buiten haar commerciële activiteiten. President Calvin Coolidge merkte beroemd op dat ‘de zaken van Amerika zaken zijn’, terwijl Joel Millman, een voormalig verslaggever van de Wall Street Journal, ooit schreef: ‘Amerika is geen natie … Amerika is een markt’.

Millman maakte een neutrale, analytische observatie, maar een soortgelijke stelling heeft de lange opeenvolging van Amerika’s rampzalige beleidsbeslissingen die de ‘economie’ – winst voor bedrijven en hun eigenaren of aandeelhouders – als heilig beschouwen, geleid. Er volgt een hele reeks religieuze aannames, met name dat mensen zoals Jordanië martelaren zijn voor de God van de winst. Hun dood is een aanvaardbaar verlies in naam van God en land, die samen muteren in het bloedeloze idool van de handel.

Mensenoffers aan het altaar van het idool zijn bijna gemeengoed geworden. Miljoenen gekleurde kinderen in de binnensteden ontwikkelen astma  en lijden aan andere ademhalingsproblemen omdat ze zwaar vervuilde lucht inademen; Elk jaar sterven 26.000 Amerikanen omdat ze geen ziektekostenverzekering hebben ; deskundigen op het gebied van de volksgezondheid hebben geconcludeerd dat armoede – en het gebrek aan robuuste sociale voorzieningen –  tienduizenden doden per jaar veroorzaken . 

De dodelijke slachtoffers als gevolg van onrechtvaardigheid in het milieu, ontzegging van gezondheidszorg en regelrechte ontbering leiden nooit tot wijdverbreid onderzoek omdat ze, in tegenstelling tot het dagelijkse beursrapport of rapporten over marginale BBP-groeipercentages, grotendeels uit het zicht en uit het hart zijn.

De COVID-19-pandemie heeft de Verenigde Staten gedwongen de marktgerichte theologie het hoofd te bieden. Amerikanen moeten nu overwegen of hun land meer is dan een motor van handel, en of het menselijk leven waarde heeft los van een financiële calculus. Voor het eerst in de meeste van onze levens is de kwestie van prioriteiten direct en raakt bijna iedereen.

Deskundigen op het gebied van volksgezondheid, artsen, verpleegkundigen en virologen hebben één standpunt bepleit: hoewel het pijnlijk en kostbaar is, moeten de Verenigde Staten op slot blijven en moeten de burgers sociale distantie blijven beoefenen. Anders zullen enorme hoeveelheden mensen onnodig sterven. Het goede nieuws is dat de meerderheid van de Amerikanen voorlopig de acceptatie van volksgezondheidsprotocollen accepteert en ondersteunt: 8 op de 10 geven volgens een tracking poll van de Kaiser Family Foundation de voorkeur aan ‘strikte richtlijnen voor onderdak’. 

Republikeinse politici, Fox News-gastheren en een kleine maar luidruchtige minderheid van het publiek stellen een tegenargument voor: het ‘geneesmiddel is erger dan de ziekte’, zoals president Trump ooit tweette, en we moeten terugkeren naar het ‘normale’ leven, volksgezondheidsadviezen worden verdoemd , omdat de “economie” te belangrijk is. Zoals een Republikeinse commentator het onlangs zei tijdens een talkshow in Chicago waarop ik verscheen: “Een pandemie is een veel te ernstige zaak om aan de dokter over te laten.”

‘American Exceptionalism’ komt weer naar voren, in bijzonder ironische vorm. Afgezien van de poging van Zweden om “kudde-immuniteit” te bereiken, “debatteert” geen enkel ander land ter wereld over de doeltreffendheid van aanbevelingen voor de volksgezondheid. De rechtervleugel heeft het voorbeeld van Zweden aangegrepen zonder te vermelden dat Zweden alleen wonen tegen hogere tarieven dan welke andere bevolking dan ook, en dat ze ervan uitgaan dat ze uitgebreide gezondheidszorg en een uitstekende medische infrastructuur hebben die voor iedereen toegankelijk is, ongeacht inkomen of werkstatus. (Of dat Zweden in feite het op tien na slechtste dodental per hoofd van de bevolking van het coronavirus ter wereld heeft.)

De rechtervleugel negeert ook de risico’s die zelfs het aantal COVID-19-doden overtreffen. Zoals Sarah Dowd, een chirurgische verpleegster en lid van de New York State Nurses Association, onlangs schreef : “Het heropenen van de economie terwijl het virus nog steeds vrij in omloop is, zal levens kosten. … Zonder de sluiting zou ons toch al overbelaste ziekenhuissysteem onder de druk van torenhoge opnames. ” 

Het lijdt geen twijfel dat het voortijdig beëindigen van de stop veel mensen zal doden. Een van de maatregelen die de federale regering zou kunnen nemen om het verlies van levens te beperken, is het gebruik van de Defense Production Act om de massaproductie van maskers en andere persoonlijke beschermingsmiddelen te gelasten. Trump weigerde dat te doen – maar gebruikte wel zijn presidentiële bevoegdheden om vleesverwerkingsfabrieken open te houden. Het is waarschijnlijk dat veel van de arbeiders in die fabrieken, zonder maskers en andere beschermende uitrusting, meer menselijke offers zullen brengen aan de handelsgoden.

Amerikaanse hebzucht heeft in deze pandemie geleid tot het confronteren van gewone mensen met een keuze, met behulp van bekende bewoordingen voor fans van misdaadfilms uit de jaren vijftig: je werk of je leven.

Enkele van de meer tactvolle ministers van mensenoffers proberen hun argumenten in de taal van mededogen neer te zetten, erop wijzend dat miljoenen mensen financiële verwoesting ondervinden als gevolg van wijdverbreide werkloosheid en faillissement van kleine bedrijven. Opvallend afwezig in het gesprek – behalve voor de godslastering van progressieve ketters zoals Bernie Sanders, Elizabeth Warren, Alexandria Ocasio-Cortez en anderen – is een erkenning dat dood of armoede niet de enige beschikbare keuzes zijn in de huidige crisis. In Denemarken dekt de regering gedurende de zomer 75 procent van de ontslagen salarissen van werknemers. Canada zal werkloze werknemers de komende vier maanden 2.000 dollar per maand verstrekken. De $ 1.200 die de VS de meeste volwassen burgers geeft – compleet met een zalvende brief van de psychopaat-in-chief – zal verdwijnen, 

Aangezien staten als Georgia en Florida proberen om weer normaal te werken, riskeren ze niet alleen een nieuwe golf van coronavirusinfecties, ze zullen ook mensen van de werkloosheidsrollen verdrijven en werknemers die bezorgd zijn over een mogelijke reis naar de ICU behandelen als trage bedelaars die niet “persoonlijke verantwoordelijkheid.”

Al dit lijden is nodig, zeggen Republikeinse politici en experts, om “de economie” te redden – een term zonder bruikbare betekenis in het leven van mensen die liever hun leven willen redden. Onverschrokken verdedigers van de vermeende rechten van een ongeboren foetus blijven zichzelf ‘pro-life’ noemen, zelfs als ze koude berekeningen maken over de levens die waarde hebben volgens hun eigen bizarre criteria van verhandelbaarheid. De populaire rechtse ‘intellectueel’ Ben Shapiro zei dit onlangs tegen Dave Rubin, die een blanco ogen heeft: ‘Als oma in een verpleeghuis op 81-jarige leeftijd sterft, is dat tragisch en verschrikkelijk. Bovendien is de levensverwachting in de Verenigde Staten 80.’

Na al die jaren van verontwaardiging over de niet-bestaande ‘doodspanels’ die Barack Obama zogenaamd had voorgesteld om de gezondheidszorg te rantsoeneren, voelt de rechtervleugel zich opeens comfortabel bij het opofferen van ouderen omwille van de economische welvaart – een fenomeen trouwens dat is onevenredig geconcentreerd onder de bovenste paar procent van de inkomens.

Cavaliers minachting voor het leven van hun ouderlingen onthult dat zelfbenoemde ‘conservatieven’ allesbehalve dat zijn. Geen enkele politieke partij kan zichzelf de bewaarder van traditie noemen als ze niet bereid zijn offers te brengen om het leven van ouderen te redden. Voorrang geven aan leven boven geld zou het Amerikaanse recht vereisen om te accepteren dat hun land meer is dan een economie en dat hun religie van het bedrijfskapitalisme hedendaagse afgoderij is.

Voor een meting van de absurde lengte die deze anarchisten die zich voordoen als conservatieven, zullen gaan om hun beweringen te beschermen, overweeg Dennis Prager – een populaire presentator van een talkshow die zijn luisteraars vaak leidt door zijn studies van de Thora en de Bijbel. In weerwil van alle bekende tradities van de joodse en christelijke ethiek,  schreef Prager eigenlijk : ‘De afsluiting is de grootste fout in de geschiedenis van de mensheid.’ 

Als we een bijbelleraar met echte wijsheid willen, laten we dan eens kijken naar voormalig president Jimmy Carter. Tot de afsluiting gaf de 95-jarige Carter nog steeds les in een bijbelstudie in zijn kleine kerk in Plains, Georgia. Als president hield hij op 15 juli 1979 de gedenkwaardige ‘Crisis of Confidence’-toespraak voor een nationaal publiek. Het is het enige moment in de moderne Amerikaanse geschiedenis dat een president het publiek naar waarheid heeft geconfronteerd met de psychische en spirituele bronnen van hun problemen: 

In een land dat trots was op hard werken, sterke families, hechte gemeenschappen en ons geloof in God, hebben te veel van ons nu de neiging om zelfgenoegzaamheid en consumptie te aanbidden. De menselijke identiteit wordt niet langer bepaald door wat men doet, maar door wat men bezit. Maar we hebben ontdekt dat het bezitten van dingen en het consumeren van dingen niet voldoet aan ons verlangen naar betekenis. We hebben geleerd dat het opstapelen van materiële goederen de leegte van levens die geen vertrouwen of doel hebben niet kan vullen. 

Nadat Carter het Amerikaanse exces en isolement had veroordeeld, legde hij uit dat het land op een splitsing in de weg stond: 

We bevinden ons op een keerpunt in onze geschiedenis. U kunt kiezen uit twee paden. Een ervan is een pad waarvoor ik vanavond heb gewaarschuwd, het pad dat leidt tot fragmentatie en eigenbelang. Op die weg ligt een verkeerd idee van vrijheid, het recht om voor onszelf een voordeel ten opzichte van anderen te grijpen. Dat pad zou een constant conflict zijn tussen nauwe belangen die eindigen in chaos en onbeweeglijkheid. Het is een bepaalde weg naar mislukking.

Alle tradities van ons verleden, alle lessen van ons erfgoed, alle beloften van onze toekomst wijzen op een ander pad, het pad van gemeenschappelijk doel en het herstel van Amerikaanse waarden. Dat pad leidt tot echte vrijheid voor ons land en onszelf.

De Verenigde Staten hebben Carter natuurlijk bij de verkiezingen van 1980 overweldigend afgewezen. Kiezers kozen in plaats daarvan Ronald Reagan, die politieke dekking bood voor het “hebzucht is goed” tijdperk van het Amerikaanse leven. In de onmiddellijke nasleep van de aanslagen van 11 september 2001 vertelde president George W. Bush, een voor de hand liggende erfgenaam van Reagan, de gewone Amerikanen niet dat ze zich moesten aanmelden voor gemeenschapsdienstprojecten of andere manieren moesten overwegen om solidariteit te smeden met de zwaksten en meesten kwetsbaar. In plaats daarvan vertelde hij hen wat ze konden doen om de natie te helpen in haar moment van existentiële crisis: ‘gaan winkelen’ en ‘de economie draaiende houden’.

Het is misschien te laat voor de Verenigde Staten om van richting te veranderen en zinvolle en inhoudelijke manieren te vinden om op Carter’s profetische advies te handelen. Hij bood Martin Luther King Jr. en Robert F. Kennedy aan als voorbeelden van echt leiderschap – een tekort aan kwaliteit in de hedendaagse Amerikaanse scene. Wanneer een man die zo kwaadaardig en onwetend is als Donald Trump op de een of andere manier tot president wordt gekozen, valt niet te ontkennen dat miljoenen Amerikanen vrijheid gelijkstellen aan het ‘recht om voor onszelf enig voordeel ten opzichte van anderen te grijpen’.

De coronavirus pandemie is mogelijk de laatste kans voor Amerika om zichzelf te redden. Nu de handel tijdelijk bijna is stilgevallen, moet het Amerikaanse volk de vernietigingsagenten negeren die hopen onze transformatie van een natie naar een markt te voltooien, terwijl Leilani Jordanië, samen met tienduizenden andere arme of kwetsbare of oudere mensen, naar hun graven.

De Verenigde Staten zijn meer dan een economie. Het is een samenleving. Historicus en filosoof James P. Carse definieert de samenleving als ‘alles wat een volk doet onder de sluier van noodzaak’. Er is niets meer nodig dan mensen te laten leven. 

READ ALSO;  Trump´s nep-economie stort in elkaar voor elke dode 1000 werklozen
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )