Geweld in Portland en Kenosha was voorspelbaar – en te voorkomen

Geweld in Portland en Kenosha was voorspelbaar – en te voorkomen

De VS bereikten een dodelijk moment in protesten over raciale onrechtvaardigheid, toen opeenvolgende schietpartijen in Kenosha, Wisconsin en Portland, Oregon op 25 en 29 augustus het leven kostten van drie mensen en een ander ernstig verwondden.

Het was tragisch – maar niet verrassend.

De vermeende schutters waren om verschillende redenen bij de protesten: de ene was een pro-politie-aanhanger die geloofde dat hij lokale bedrijven in Kenosha beschermde en de andere een “ antifa-supporter” en “een vaste waarde van anti-politie-demonstraties” in Portland. De slachtoffers waren onder meer schijnbare aanhangers van Black Lives Matter-protesten en een aanhanger van een extreemrechtse groep . Samen weerspiegelen ze een toenemend risico op spontaan geweld naarmate zwaarbewapende burgerwachten en individuen mobiliseren bij demonstraties en protesten.

Als extremistische wetenschapper en directeur van het Polarization and Extremism Research and Innovation Lab aan de American University, heb ik de afgelopen maanden gekeken naar mensen die zich in het hele politieke spectrum mobiliseren – over Second Amendment-rechten, staatsopvang-in-place orders en politiegeweld , en als reactie op die protesten – terwijl leiders onvoldoende reageren op de dreiging van geweld.

Voorzienbaar conflict

Ik was niet de enige die geweld verwachtte. Medio juli getuigde terrorisme-expert JJ McNab  voor het Congres over haar bezorgdheid “dat er een vuurgevecht zal plaatsvinden op een of meer van de Black Lives Matter-protesten”, waarschuwend voor de gevaren van het hebben van zwaarbewapende groepen met tegenstrijdige doelen bij dezelfde evenementen. .

Het gevaar bestond echter al lang daarvoor. In mijn nieuwe boek, ‘ Hate in the Homeland: The New Global Far Right’ , leg ik uit dat de afgelopen drie jaar – van de Charlottesville ‘Unite the Right’-bijeenkomst in 2017 , via massale schietpartijen in Pittsburgh en El Paso tot deze meer recente geweld – hebben de groeiende activiteit van de extremistische rand in de Amerikaanse samenleving laten zien.

Maar het afgelopen jaar heeft de aanwezigheid van een breed scala aan milities en burgerwachtgroepen herhaaldelijk lokale gemeenschappen en nationale leiders betrapt die niet voorbereid waren op het omgaan met de dreiging die ze vormen.

De pandemie heeft een aantal dingen veranderd: de dreiging van gepland extremistisch geweld, zoals in Christchurch, Nieuw-Zeeland in maart 2019 en Poway, Californië de volgende maand , is nu waarschijnlijk lager – deels omdat er minder grote openbare bijeenkomsten zijn waarop extremisten zich kunnen richten. Maar de dreiging van spontaan geweld – vooral bij protesten rond raciaal onrecht en politiegeweld – is groot.

Tegenstrijdige doelen van milities en burgerwachten

Het collectieve nalaten van Amerikanen om de groei van milities en burgerwachtgroepen te stoppen, is gedeeltelijk geworteld in verwarring over hun doelen.

Extremistische en paramilitaire groepen in de VS worden gemotiveerd door een breed scala aan concurrerende factoren . Sommigen zijn blanke supremacisten die een rassenoorlog willen ontketenen . Anderen vechten tegen een regering die zij als tiranniek beschouwen . Weer anderen zijn gericht op burgerwachtondersteuning voor of verdediging van lokale bedrijven en wetshandhaving.

Ook linkse milities zijn de laatste jaren gegroeid, voornamelijk georganiseerd rond verzet tegen extreemrechts . Deze omvatten de onlangs gevormde Not F ** cking Around Coalition , een zwarte militiegroep die deze zomer bij protesten is verschenen om blanke supremacisten uit te dagen.

Bij de protesten van deze zomer was die verdeeldheid duidelijk te zien. Zelfs binnen groepen die ogenschijnlijk dezelfde doelen delen – zoals de Boogaloo bois , die oproepen tot revolutie of burgeroorlog – is er weinig afstemming.

Eind mei werden drie vermeende leden van de Boogaloo-beweging in Las Vegas gearresteerd omdat ze naar verluidt plannen hadden gemaakt om geweld aan te wakkeren tijdens een Black Lives Matter-protest . Maar een maand later marcheerden Boogaloo-groepen in Richmond naast zwarte demonstranten en scandeerden om ” de blanke supremacisten te overstemmen ” die opdoken.

Ondanks hun tegenstrijdige doelen delen milities en burgerwachten allemaal een gevoel van ernstige bedreiging en de overtuiging dat hun leven, hun toekomstige overleving of mensen die ze willen beschermen, worden bedreigd door een of andere externe groep. Dit is “wij versus zij” -denken in zijn meest extreme vorm ; milities voelen zich genoodzaakt zich tegen die bedreigingen te verdedigen.

vs

Gewapende burgers woonden het hele jaar openbare protesten bij. George Frey / Getty Images

Voorwaarden rijp voor online radicalisering

Extremisten gedijen goed wanneer mensen zich onzeker en geïsoleerd voelen. Ze nodigen nieuwe leden uit om zich bij een gemeenschap aan te sluiten en zich heldhaftig te engageren om een ​​dringende dreiging te dwarsbomen. Uit een overzicht van bestaande literatuur blijkt dat in bijna al het recente onderzoek wordt vastgesteld dat de ” behoefte om erbij te horen ” de sleutel is tot extremisme, samen met de behoefte aan controle.

Daarom is het huidige moment een tondeldoos voor paramilitaire en extremistische groei. Miljoenen Amerikanen maken zich zorgen over een onzichtbaar virus, worden geïsoleerd tijdens shutdowns, worden geconfronteerd met wijdverbreide economische onzekerheid en brengen veel meer tijd online door, waar de kans groter is dat ze met propaganda en desinformatie worden geconfronteerd.

Tijdens de COVID-19-pandemie is er een explosieve groei geweest van het aantal radicale politieke groeperingen, burgerlijke milities, burgerwachters en samenzweringsgroepen op sociale media – over het hele ideologische spectrum. Eerder deze zomer verbood Facebook honderden accounts die verband houden met de extreemrechtse “boogaloo” -scene, die pleit voor revolutie en burgeroorlog. Vorige maand verwijderde Facebook bijna 10.000 QAnon-groepen en 980 “offline anarchistische groepen”, waaronder enkele die zich “identificeren als Antifa”.

Sociale media spelen een rol bij de radicalisering van 90% van de recente extremisten in de VS. De huidige situatie is geen uitzondering.

Gedurende de lente en zomer van 2020 reageerden in het hele land zwaarbewapende burgerwacht- en militie-leden op opruiende oproepen tot actie en op verkeerde informatie op sociale media met betrekking tot staatsvoorschriften inzake wapenbezit, bevelen tot onderdak en, ten slotte, Black Lives Materiële protesten. Er zijn oproepen gedaan naar ” gewapende burgers om ons leven en eigendom te beschermen ” om te verschijnen bij protesten ter verdediging tegen “boze misdadigers”.

In Kenosha legitimeerde lokale wetshandhaving de aanwezigheid van burgerwacht en milities door hen te bedanken voor hun aanwezigheid. ” We waarderen jullie ,” zegt een politieagent in een gepantserd voertuig op een video die wijdverspreid is, terwijl hij een fles water naar gewapende militie-leden gooide. Het bedanken van burgerwachten voor hun steun stelt individuen in wezen in staat het heft in eigen handen te nemen .

Als er onder deze omstandigheden iets verrassends is aan het geweld dat is uitgebroken, is het dat het zo lang heeft geduurd voordat het gebeurde.

Here is video of the Kenosha Police thanking the soon-to-be-murderer for his help, and giving him water.Police CANNOT work hand in hand with armed militias and expect them to not be emboldened with authority.I have friends who know the young men murdered last night so my thoughts today are with them and his loved ones.

Gepostet von Sam Wunderle am Mittwoch, 26. August 2020

Een video van de politie van Kenosha die gewapende burgers bedankt.

Wat gedaan kan worden?

Er zijn verschillende manieren om de dreiging van toekomstig geweld te verminderen, maar ze omvatten allemaal het minimaliseren van het aantal mensen dat zich gemachtigd voelt – door lokale autoriteiten of gekozen functionarissen – om gewelddadig te handelen.

Leiders op alle politieke niveaus zouden het recht van de mensen om vreedzaam te protesteren kunnen bevestigen, terwijl ze de mobilisatie van burgerwachten en milities ondubbelzinnig kunnen veroordelen, ongeacht de reden. Veel studies hebben aangetoond dat opruiende of hatelijke retoriek van politici zowel de politieke polarisatie vergroot als de steun voor politiek geweld vergroot. Onderzoek in Duitsland heeft aangetoond dat wanneer politici opruiende taal gebruiken , geweld toeneemt. Maar als ze andere woorden gebruiken, neemt het geweld af .

Als de publieke retoriek niet afkoelt, verwacht ik dat escalerende polarisatie en politisering van de protesten en burgerwacht de zaken de komende maanden nog erger kunnen maken. Ik maak me vooral zorgen omdat de aankopen van vuurwapens tijdens de pandemie enorm zijn gestegen .

Diepe kennis, dagelijks. Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Conversation .]

Gemeenschappen zouden echter kunnen werken om de radicalisering van jongeren en volwassenen te onderbreken . Mijn eigen onderzoekslaboratorium heeft onlangs in samenwerking met het Southern Poverty Law Center een gids voor ouders en verzorgers over online radicalisering uitgebracht om risico’s beter te helpen herkennen en veerkracht op te bouwen tegen extremistische verhalen tijdens de COVID-19-pandemie. Dit najaar zullen we onderzoeken hoe dergelijke tools het vermogen van ouders beïnvloeden om in te grijpen in vroege stadia van radicalisering.

Ons doel is om de kans te verkleinen dat mensen extremistische opvattingen aannemen en zich überhaupt aansluiten bij milities of burgerwachten. Het hebben van minder extremisten lijkt immers waarschijnlijk het extremistisch geweld te verminderen.

READ ALSO;  Zal Trump proberen de economie met geweld te "heropenen", zelfs als er nog duizenden sterven?
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )