El nuevo libro de Bob Woodward, Rage, y las controversias que lo rodean, explicado

El nuevo libro de Bob Woodward, Rage, y las controversias que lo rodean, explicado

¿Qué sabía Trump sobre el coronavirus? ¿Y qué sabía Woodward?

Es una tradición de Washington que un gobierno presidencial sea bombardeado por un nuevo libro del legendario periodista Bob Woodward.

Esta vez, sin embargo, la noticia no proviene de fuentes anónimas de alto rango, sino de los comentarios que el presidente Donald Trump le hizo a Woodward durante 18 entrevistas.

A principios de febrero, Trump le dijo a Woodward en privado que el nuevo coronavirus era “más mortal” que la gripe, y que “está pasando por el aire”, porque sugirió públicamente que el virus era  similar a la gripe  . Cuando el virus devastó la ciudad de Nueva York a mediados de marzo, Trump le dijo a Woodward que quería “ restarle importancia ”.

Woodward registró estos comentarios de Trump y CNN  publicó fragmentos de las cintas  previas al lanzamiento el 15 de septiembre del nuevo libro,  Rage  . Se produjo una indignación generalizada: algunos atacaron a Trump, otros al propio Woodward por no publicar este material aparentemente de interés periodístico hace meses. Ahora he leído el libro completo, así que aquí hay una guía de las revelaciones y las controversias que lo rodean.

¿Qué es un libro de Bob Woodward?

Woodward saltó a la fama como la mitad del dúo de reporteros del Washington Post “ Woodward and Bernstein ” que expuso el encubrimiento de Watergate de la administración Nixon, lo que provocó un escándalo que llevó a la renuncia de Nixon. Pero en las últimas décadas, el principal interés de Woodward en informar ha utilizado sus conexiones con Washington para informar y escribir libros sobre lo que está sucediendo en los niveles más altos del gobierno de los Estados Unidos, especialmente la presidencia. (Ha escrito dos libros sobre la administración Clinton, cuatro sobre la administración de George W. Bush, dos sobre la administración de Obama y ahora dos sobre Trump).

Los libros han tratado de hacer que los lectores “entren en la habitación” retratando lo que sucede a puerta cerrada. Para hacer eso, Woodward se basa en la cooperación y las cuentas anónimas de altos funcionarios del gobierno. Luego presenta una historia, basada en fuentes y, a veces, documentos, en un estilo omnisciente, pero centrado principalmente en personajes específicos.

Una peculiaridad de su enfoque es que la identidad de sus principales fuentes a menudo parece muy obvia, ya que entra en detalles sobre los “pensamientos” de ciertas personas, pero no sobre otras. Su último libro,  Fear  ,  parece haber sido contado principalmente desde la perspectiva  de cuatro funcionarios de la Casa Blanca fallecidos desde entonces: Rob Porter, Gary Cohn, Steve Bannon y Reince Priebus, así como el senador Lindsey Graham (R-SC) y el ex abogado de Trump, John. Dowd.

En el mejor de los casos, los libros de Woodward son profundamente reveladores sobre la formulación de políticas y el gobierno. Pero sus críticos han argumentado durante mucho tiempo que sus informes están lejos de ser neutrales, pero están muy sesgados hacia los puntos de vista y las prioridades de sus principales fuentes, retratando a aquellos que no hablaron como figuras o villanos. La realidad es un poco más matizada (hablar mucho no garantiza una buena interpretación, como Trump encontró aquí), pero sus lectores definitivamente están obteniendo alguna versión de lo que sucedió, según lo dicho por ciertas personas.

¿De qué trata el nuevo libro de Woodward?

Como explica Woodward, el plan cambió para  Rage  mientras trabajaba en él, y el libro se divide básicamente en dos mitades.

La primera mitad del libro cubre varios temas relacionados con la seguridad nacional, en particular las amenazas de Trump y la diplomacia posterior con Corea del Norte. Las fuentes principales aquí parecen ser el exsecretario de Defensa James Mattis, el exdirector de Inteligencia Nacional Dan Coats y el exsecretario de Estado Rex Tillerson (o personas cercanas a ellos).

Se registra la relación conflictiva de estos tres funcionarios con el presidente, sus dudas sobre el presidente y su eventual salida del gobierno. También obtenemos algunos desvíos cortos hacia otros temas, como la versión del ex fiscal general adjunto Rod Rosenstein de por qué nombró a Robert Mueller como abogado especial en la investigación Trump-Rusia.

Luego, cuando comienza la segunda mitad del libro, suceden dos cosas casi al mismo tiempo: el presidente Trump hace la primera de las 18 entrevistas con Woodward, y estalla la pandemia de Covid-19. Entonces, el enfoque de Woodward cambia a describir la respuesta de Estados Unidos a la pandemia, pero también corta lo que Trump le dice al respecto, así como varios otros temas.

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Los personajes principales y las fuentes probables aquí, además del presidente, son el asesor de seguridad nacional Robert O’Brien, el asesor adjunto de seguridad nacional Matthew Pottinger, el director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) Robert Redfield y el director del Instituto Nacional de Alergias y Salud. Enfermedades infecciosas. Anthony Fauci. El yerno y consejero de Trump, Jared Kushner, también está recibiendo algo de atención, aunque la fuente del material sobre él es menos clara.

En cuanto al título, es una referencia a una cita de Trump en una entrevista de Woodward en 2016, en la que dijo: “Saco la ira” en la gente.

¿Cuál es la noticia más importante del libro?

Con mucho, la noticia más sorprendente del libro son los comentarios de Trump sobre el coronavirus.

El 7 de febrero,  Trump llamó a Woodward  y sorprendentemente planteó el coronavirus cuando hubo pocos casos confirmados en los EE. UU. Y cuando el juicio político dominaba las noticias. Trump abrió diciendo que había “un pequeño revés interesante con el virus en China” y que había hablado con el presidente Xi Jinping la noche anterior.

“Hablamos principalmente sobre el virus y creo que lo va a poner en buena forma, pero es una situación muy complicada”, dijo Trump. “Es a través del aire, Bob, siempre es más duro que el tacto. … Simplemente inhalas el aire y pasa. “

Continuó: “Eso es muy difícil. Eso es muy delicado. También es más mortal que incluso su fuerte gripe. Aparentemente, dice de las tasas de  mortalidad  : “Esto es 5 por ciento versus 1 por ciento y menos del 1 por ciento”. ¿Ya sabes? Entonces esto es algo mortal. Sin embargo, continuó diciendo que cree que los chinos lo tienen bajo control y que “creo que eso desaparecerá con el calor en dos meses”, porque “a medida que hace más calor, el virus tiende a matar”.

Aquí, y particularmente al principio, Trump dice (en privado) que el virus puede propagarse por el aire y es muy letal y peligroso. Esto es muy diferente de lo que dijo públicamente. En las próximas semanas, Trump diría públicamente que el virus era  similar a la gripe  , alegando que la tasa de mortalidad  no sería tan alta  .

Luego, en otra conversación con Woodward el 19 de marzo, mientras la ciudad de Nueva York se recuperaba del virus, el país comenzó a cerrarse y el comentario público de Trump se   había  vuelto más pesimista  , Woodward le preguntó a Trump cuándo sus pensamientos sobre la seriedad de la amenaza ha cambiado. “Siempre quise restarle importancia”, dijo Trump. “Todavía me gusta jugar, porque no quiero causar pánico”.

Estos comentarios, que se  pueden escuchar en cintas proporcionadas a CNN  , han recibido una enorme atención. Muchos los interpretaron juntos, mientras que Trump reveló que entendía completamente la amenaza que representaba el virus, luego admitió que engañó deliberadamente al público estadounidense sobre esa amenaza. En general, Woodward concluye, como dijo en una entrevista con NBC que Trump “el conocimiento específico que  posee  podría salvar vidas”, como había revelado anteriormente.

¿Bob Woodward tenía conocimientos específicos que podrían haber salvado vidas?

Las noticias de los comentarios de Trump a Woodward salieron por primera vez el miércoles pasado, como parte de un impulso promocional antes del lanzamiento de su libro el martes.

Y pronto se le preguntó a Woodward por qué conservaba las cintas, grabadas en febrero y marzo, para el lanzamiento de su libro en septiembre, en lugar de publicarlas cuando comenzó la pandemia en los EE. UU.

“Durante meses, muchos rechazaron la seria / necesidad de distancia / necesidad de máscaras, citando a Trump”,  tuiteó  Wesley Lowery, un ex periodista del Washington Post que ahora trabaja en CBS News. “Informar que Trump dijo en privado lo mortal que es el COVID / que se está extendiendo por el aire podría haber cambiado el comportamiento de esas personas y haber salvado vidas”. Mientras tanto,  Charles Pierce, escribiendo para Esquire  , afirmó que Woodward “sabía la verdad” y “se la guardó para sí mismo porque tenía un libro para vender”.

El propio Trump también ha aceptado estas críticas, aunque su objetivo era argumentar que la lentitud de Woodward para publicar revela que sus comentarios no son tan malos como dicen los críticos:

Woodward hizo algunos puntos en respuesta. En primer lugar, se dijo  Margaret Sullivan, de  la  Washington Post que  no estaba seguro de los comentarios de Trump acerca de la gravedad del virus y su propagación en el aire eran exactos – y temía corriendo a publicar las reclamaciones Trump no controlados , podría haber difundido información errónea sobre el virus. En la misma conversación con Woodward, por ejemplo, Trump también reflexionó que el virus probablemente desaparecería en un clima más cálido, lo que no sucedió. Incluso semanas después de estos comentarios de Trump  , funcionarios de  salud pública como Fauci  dijeron que el virus representaba una amenaza menor para Estados Unidos.

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Algunos han señalado el comentario de Trump de que el virus se está propagando por el “aire” como una pieza de información particularmente importante para salvar vidas que Trump conocía desde el principio. Durante meses se ha  debatido  si el virus se propaga principalmente a través de “gotas” (pequeñas partículas que cuelgan brevemente en el aire) o también a través de “aerosoles” (partículas incluso más pequeñas que flotan más tiempo en el aire). La Organización Mundial de la Salud solo   reconoció oficialmente que la transferencia de aerosoles puede tener lugar en julio .

Aún así, Woodward no encuentra una sesión informativa o una llamada telefónica que le diga a Trump sobre la propagación aérea, y los comentarios más completos de Trump contrastan un virus que se puede contraer al ‘respirar el aire’ con un virus que se contrae ‘al tacto’ ( como, por ejemplo, el  ébola  ). Por lo tanto, no está claro si Trump realmente tenía información sustancial aquí y, de ser así, de dónde la obtuvo, o si usó la descripción del profano de la transferencia de gotas (ya que hay gotas en el aire, después de todo). El propio Trump  dijo la semana pasada  que “todos sabían” que el virus se transmitía por el aire en ese momento, lo que es cierto para las gotas, pero no para los aerosoles.

La defensa de Woodward a la espera de la publicación también depende de cómo la línea de tiempo de sus informes se cruza con las diversas etapas de la respuesta de Trump al virus. En febrero, Trump restó importancia públicamente a la amenaza y, posteriormente, dice Woodward, no logró obtener los informes necesarios para confirmar lo que Trump le estaba diciendo en privado. Luego, a mediados de marzo (cuando Trump admitió ante Woodward que le hubiera gustado “ suavizarlo ”), Trump adoptó una retórica pública más seria  sobre la amenaza del virus y  alentó el distanciamiento social  , y todos tenían  claro que era mortal. .

Trump luego se apartó de este punto de vista y volvió a negar y restar importancia más tarde en la primavera. Y Woodward dijo que finalmente había encontrado fuentes para reconstruir algunos informes iniciales sobre el coronavirus de Trump a fines de mayo. Entonces   Sullivan  le preguntó a Woodward  por qué no publicó las cintas en ese entonces, cuando Trump estaba de vuelta en modo de negación. La respuesta de Woodward fue que entendía este informe como un libro, quería que se publicara en forma de libro y programado para las elecciones.

¿Qué más hay en el libro?

El material de interés periodístico en  Rage se  divide en dos categorías principales: material proporcionado por fuentes de Woodwards y comentarios hechos por el propio Trump. En la primera categoría aprendemos:

  • Cuando Estados Unidos y Corea del Norte intercambiaron amenazas a mediados de 2017, Mattis pensó que una guerra accidental era mucho más probable de lo que la mayoría de los estadounidenses entendían en ese momento.
  • Dan Coats, el ex director de la agencia de inteligencia nacional de Trump, tenía una profunda sospecha durante su mandato de que “Putin tenía algo sobre Trump” (pero tampoco vio evidencia que lo respaldara).
  • Mattis y Coats hablaron en mayo de 2019 (después de que Mattis renunciara, pero mientras Coats todavía estaba en la administración), y Mattis calificó a Trump de “peligroso” e “inadecuado” y propuso hablar juntos en su contra. (No lo hicieron)
  • Después de que Trump recurrió a la diplomacia con Corea del Norte, Kim Jong-un le escribió 27 cartas aduladoras que Woodward  recibió y revisó  . (La conclusión principal es que Kim puede ser un ávido adulador).
  • Cuando el coronavirus se propagó a fines de enero y febrero, altos funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional dieron la alarma por sospechas sobre China.
  • Mientras tanto, los principales funcionarios de salud, como Fauci y Redfield, tardaron más en llegar al fondo de la gravedad de la situación, y en febrero hicieron comentarios a menudo siniestros en privado, pero minimizaron públicamente la amenaza del virus.
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En cuanto a los comentarios de Trump, además del material pandémico, esto es lo que destaca en todos los vagabundeos:

  • Cuando Woodward preguntó si “ las personas blancas y privilegiadas ” como él y Trump deberían esforzarse más “ por comprender la ira y el dolor ” que sienten los negros en este país ”, Trump respondió burlonamente, diciendo que Woodward era “ realmente el Kool ”.  Ayuda  ”y que no compartía esa creencia en absoluto.
  • Trump se jactó ante Woodward de que “construyó un arma nuclear, un sistema de armas que nunca antes había sucedido en este país”, y Woodward continuó confirmando de fuentes que Estados Unidos tenía “un nuevo sistema secreto de armas”. (No está claro de qué se trata, aunque existen  teorías  ).

Finalmente, Woodward concluye que Trump es “ el hombre equivocado para el trabajo ”, una reseña entregada con gran seriedad por un reportero sobrio, pero que difícilmente debería sorprender a muchos lectores.

¿Por qué Trump habló con Woodward?

 Tanto los aliados del presidente como sus críticos  están desconcertados de que haya pasado tanto tiempo hablando con Woodward de una manera tan descuidada. El presentador de Fox News, Tucker Carlson, intentó   culpar a Lindsey Graham por convencer a Trump de que cooperara, pero Graham no obligó a Trump a hablar con Woodward 18 veces; esta fue la decisión de Trump. De hecho, Trump llamó a Woodward varias veces de la nada para hablar, sin nada planeado oficialmente.

La explicación de la charla de Trump es probablemente bastante simple: se negó a hablar sobre el último libro de Woodward, no le gustó cómo resultó y, por lo tanto, quería al menos tratar de encantarlo y darle vueltas esta vez. Era plenamente consciente de que podría no funcionar y le contó a Woodward sobre la posibilidad en tiempo real, reflexionando repetidamente que el libro lo haría lucir horrible. (Refiriéndose al ex presidente George W. Bush,  Trump dijo:  “Pasó todo este tiempo contigo y lo hiciste parecer un tonto”).

También es posible que Trump haya sido engañado por la sabiduría convencional de Washington de que las personas que hablan con Woodward son retratadas de manera más optimista en sus libros. Hay algo de verdad en eso, pero el problema es que Trump realmente no cooperó en la forma en que Woodward elige, pasando por sus decisiones y su mentalidad de manera ordenada en momentos clave, para proporcionar los bloques de construcción para la historia del libro.

En cambio, Trump ignoró repetidamente las preguntas específicas de Woodward para hablar  sobre lo que quisiera  . Por ejemplo, Woodward le preguntó qué pensaba en la cumbre de Singapur con Kim Jong Un, y Trump  dijo que había  muchas cámaras. Woodward argumentó repetidamente que esta sería “ la historia seria ”, pero Trump no se inmutó. “Estaba en su camino y se quedaría allí”,  escribe Woodward  .

El efecto general es que Trump secuestra el libro tan pronto como comienza a hablar. Como resultado, gran parte de la segunda mitad del libro es un retrato auténtico de lo que es tener una conversación continua de meses con Donald Trump: confusa, tediosa, frustrante y, a veces, escandalosa.

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