Een korte geschiedenis van zwarte vrouwen en politiegeweld

Een korte geschiedenis van zwarte vrouwen en politiegeweld

Net na middernacht op 13 maart 2020 werd Breonna Taylor , een EMT in Louisville, Kentucky, doodgeschoten door politieagenten die haar huis binnenvielen.

De agenten waren haar huis binnengekomen zonder waarschuwing als onderdeel van een drugsaanval. De verdachte die ze zochten was geen inwoner van het huis – en er werden nooit drugs gevonden.

Maar toen ze onverwachts de deur binnenkwamen, en in burger, werden politieagenten geweerschoten ontvangen van Taylor’s vriend, die opgeschrikt werd door de aanwezigheid van indringers. Binnen enkele minuten werd Taylor acht keer doodgeschoten door politieagenten.

Hoewel de meerderheid van de door de politie in de Verenigde Staten vermoorde zwarte mensen jonge mannen zijn , zijn zwarte vrouwen en meisjes ook kwetsbaar voor door de staat gesanctioneerd geweld. De # SayHerName-campagne heeft gewerkt om dit probleem onder de aandacht te brengen.

Politiegeweld tegen zwarte vrouwen wordt gemarginaliseerd in het publieke begrip van de Amerikaanse politie . Veel Amerikanen zijn van mening dat zwarte vrouwen op de een of andere manier worden beschermd tegen de dreiging van politiegeweld.

Deze perceptie kon niet verder van de waarheid verwijderd zijn.

Het verhaal van Breonna Taylor doet denken aan talloze anderen en weerspiegelt een al lang bestaand patroon : al decennia lang zijn zwarte vrouwen het doelwit van politiegeweld en wreedheid.

En al tientallen jaren staan ​​hun verhalen opzij in openbare discussies over politiewerk . Veel geleerden wijzen op vrouwenhaat om de voortdurende marginalisering van zwarte vrouwen in reguliere verhalen over politiegeweld te verklaren. Zoals Andrea Ritchie, een van de auteurs van het baanbrekende # SayHerName-rapport , uitlegt : “De ervaringen van vrouwen met politie, criminalisering en verzet [zijn] waardeloos geworden voor historische studie of vermelding, vooral wanneer degenen die onze geschiedenis schrijven ook mannen zijn.”

Ondanks, of misschien wel vanwege, hun eigen kwetsbaarheid voor door de staat gesanctioneerd geweld, zijn zwarte vrouwen sleutelfiguren geweest in de strijd om het te beëindigen.

Fannie Lou Hamer wordt geconfronteerd met politiegeweld

Burgerrechtenleider Fannie Lou Hamer was een van de meest uitgesproken activisten tegen door de staat gesanctioneerd geweld.

Geboren in Ruleville, Mississippi, in 1917, was Hamer een pachter die zich begin jaren zestig bij de burgerrechtenbeweging voegde.

Nadat ze had vernomen dat ze stemrecht had krachtens de Amerikaanse grondwet, werd Hamer actief in de Student Nonviolent Coordinating Committee , een interraciale burgerrechtenorganisatie. De organisatie werkte op het niveau van de basis om zwarte inwoners in Mississippi te helpen stemmen om te stemmen op een moment dat slechts 5% van de 450.000 zwarte inwoners van de staat was geregistreerd .

franny

Fannie Lou Hamer woonde de Democratische Nationale Conventie in 1964 bij. Warren K. Leffler / US News & World Report Magazine

In 1963 reisden Hamer en een groep andere activisten terug naar huis na het bijwonen van een kiezersworkshop in Charleston, South Carolina. Ze stopten bij een restaurant in Winona, Mississippi, om een ​​hapje te eten.

De restauranteigenaren maakten duidelijk dat zwarte mensen niet welkom waren. Hamer keerde terug naar de bus, maar kwam weer terug toen ze zag dat agenten haar vrienden in politieauto’s duwden. Een officier greep Hamer onmiddellijk vast en begon haar te schoppen .

Later op het politiebureau bleven blanke officieren Hamer verslaan. Zoals ze zich later herinnerde : ‘Ze sloegen me totdat mijn lichaam hard was, totdat ik mijn vingers niet kon buigen of opstonden toen ze dat zeiden. Zo kreeg ik dit bloedstolsel in mijn linkeroog – het zicht is nu bijna verdwenen. En mijn nier was gewond door de klappen die ze me in de rug gaven. ‘

Ondanks de angst voor represailles, vertelde Hamer dit verhaal vaak. In 1964, tijdens de Democratic National Convention in Atlantic City, vertelde ze haar verhaal voor een live, op televisie uitgezonden publiek van miljoenen.

Daarbij vestigde Hamer de aandacht op het probleem van politiegeweld. Haar inspanningen zouden de weg vrijmaken voor vele andere zwarte vrouwenactivisten die moedig het geweld en de wreedheid van de politie confronteerden door hun verhalen te vertellen – en de verhalen van hun dierbaren.

Van lynchmeute tot gewelddadige politie

In de jaren tachtig leidden Mary Bumpurs en Veronica Perry een grassroots-initiatief in New York City om politiegeweld in zwarte gemeenschappen te bestrijden.

In 1984 werd de 66-jarige moeder van Mary Bumper, Eleanor Bumpurs , neergeschoten en gedood door de politie van New York City, terwijl ze zich verzette tegen uitzetting uit haar Bronx-appartement. Een jaar later, in juni 1985, werd de 17-jarige zoon van Veronica Perry, Edmund Perry, doodgeschoten door een politieagent in burger.

Beide gevallen trokken veel aandacht in de media en de publieke verontwaardiging van zwarte leiders, die concrete veranderingen in de politie eisten.

Verenigd door hun vergelijkbare ervaringen, bundelden Mary Bumpers en Veronica Perry hun krachten om het politiegeweld in New York City te bestrijden – een epicentrum van politiegeweld en organisatie tegen brutaliteit . Beide vrouwen zetten hun verdriet om in politieke actie en politiseerden hun rol als moeders en dochters om het politiegeweld aan te vechten. Ze organiseerden lokale demonstraties en drongen aan op wetgeving die zou helpen het politiegeweld in de stad te beteugelen.

Op 24 september 1985 waren ze keynote speakers in de Memorial Baptist Church in Harlem. Beide vrouwen hielden opzwepende toespraken voor een publiek van leden van de gemeenschap en religieuze leiders.

“We staan ​​niet voor de KKK in blauwe uniformen … we staan ​​er niet voor”, drong Veronica Perry aan .

Haar opmerkingen benadrukten de erkenning van zwarte activisten dat de strijd voor zwarte rechten verband hield met de strijd tegen racistisch geweld – hetzij door toedoen van een lynchbende van gewone burgers of door toedoen van een politieagent.

black
Gwen Carr, de moeder van Eric Garner, sprak na de dood van George Floyd in Minneapolis. Stephen Maturen / Getty Images

De strijd gaat door

In oktober 1986 verschenen Mary Bumpurs en Veronica Perry samen op een herdenkingsdienst in de House of the Lord Church in Brooklyn. Ze werden vergezeld door verschillende andere zwarte vrouwen, waaronder Carrie Stewart, de moeder van graffitikunstenaar Michael Stewart , die in 1983 in hechtenis stierf.

Ook bij hen kwam Annie Brannon, wiens 15-jarige zoon Randolph Evans in 1976 door de politie van New York werd vermoord.

Tijdens de dienst staken ze kaarsen aan ter nagedachtenis van hun dierbaren en riepen ze de leden van de gemeenschap op om het escalerende politiegeweld in de stad en in het hele land serieus te nemen. ‘Wij als volk moeten samen staan’, legde Mary Bumpurs uit . ‘We moeten allemaal bij elkaar zijn,’ voegde Veronica Perry eraan toe .

Tegenwoordig herinneren velen zich de gevallen Eleanor Bumpurs en Edmund Perry. Weinigen herinneren zich misschien minder de basis van deze twee vrouwen die zich in de jaren tachtig organiseerden.

Hun inspanningen en het eerdere werk van Fannie Lou Hamer in Mississippi bieden een glimp van de belangrijke rol die zwarte vrouwen spelen bij het bestrijden van politiegeweld.

Het politieke werk van deze vrouwen wordt vandaag voortgezet via de ‘ Moeders van de beweging ‘, een groep zwarte moeders wier zonen en dochters zijn vermoord terwijl ze in hechtenis waren genomen.

Deze groep, waaronder Sybrina Fulton, de moeder van Trayvon Martin, en Gwen Carr, de moeder van Eric Garner, werken onvermoeibaar om te streven naar wetgeving die het Amerikaanse politiewerk fundamenteel zou veranderen.

De afgelopen jaren hebben Fulton, samen met Democratisch Georgia-congreslid Lucy McBath, de moeder van Jordan Davis, en Lesley McSpadden, de moeder van Michael Brown, zich kandidaat gesteld voor een openbaar ambt . In de nasleep van de recente protesten roepen deze vrouwen op tot een grotere verantwoordingsplicht van de politie en sluiten zich aan bij het koor van stemmen dat het einde van de politiemoorden op zwarte mensen in de Verenigde Staten eist.

READ ALSO;  Rechts Amerika heeft geen idee wat 'vrijheid' betekent. COVID-19-demonstranten bewijzen het
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )