Trump heeft belangrijke supporters die waarschijnlijk alles zullen omarmen wat hij zegt, hoe buitensporig het ook is. Maar die basis is onvoldoende om hem te herverkiezen. Om de stemmen te krijgen die hij nodig heeft, moet hij een breder deel van het electoraat ervan overtuigen dat feitelijke rapporten van zijn wangedrag en incompetentie deel uitmaken van een mediasamenzwering om hem uit het Witte Huis te verdrijven. Daarom blijft de president beweren dat mediakanalen en individuele journalisten “vijanden van het volk” zijn. En daarom gaan hij en zijn campagne nu achter Twitter en andere sociale mediaplatforms aan. Toen Twitter eindelijk tot een milde feitencontrole van Trump kwam, reageerde zijn campagneleider, Brad Parscale, door te zeggen,, We hebben altijd geweten dat Silicon Valley alles uit de kast zou halen om te voorkomen dat president Trump zijn boodschap aan de kiezers zou doorgeven. Samenwerken met de bevooroordeelde nepnieuwsmedia ‘factcheckers’ is slechts een rookgordijn dat Twitter gebruikt om te proberen hun voor de hand liggende politieke tactieken een valse geloofwaardigheid te geven. “

Trump heeft zijn koers uitgezet. De vraag is nu of de vermoedelijke Democratische presidentskandidaat Joe Biden en zijn campagne Trump effectief zullen tegengaan. Om dat te doen, moet de democratische campagne een krachtige verdediging bieden van de vrijheid van meningsuiting, persvrijheid en netneutraliteit – het eerste amendement op internet. Eén verklaring volstaat niet. Biden en zijn supporters moeten deze strijd centraal stellen in hun campagne voor 2020 en uitleggen wat er op het spel staat. Ze hoeven mediamonopolies of tech-titanen niet te verdedigen. Ze moeten de grondwet zelf verdedigen – moedig en expliciet in detail. Trump heeft het eerste amendement tot een probleem gemaakt door het aan te vallen. Democraten moeten een campagne opzetten waarin vrijheid van meningsuiting, persvrijheid en het recht om presidenten te vertellen dat ze ongelijk hebben, worden gevoerd.