Coronavirus: New York sluit geen scholen omdat dakloze kinderen nergens anders heen kunnen

Coronavirus: New York sluit geen scholen omdat dakloze kinderen nergens anders heen kunnen

Voor vele duizenden studenten in New York City en de Verenigde Staten is school de enige plaats waar ze regelmatig maaltijden, onderdak, medische zorg en andere vitale diensten ontvangen.

Als het aantal gevallen van COVID-19 in de tri-state gebied stijgt tot meer dan 150 , heeft gouverneur Andrew Cuomo een noodtoestand in heel de staat New York verklaard. Lokale universiteiten zoals Hofstra, Columbia en Yeshiva hebben vandaag hun deuren gesloten voor studenten. Maar de stad heeft geen plannen om openbare k-12-scholen te sluiten – omdat tienduizenden dakloze kinderen nergens anders heen kunnen. 34.000  kinderen in het openbare schoolsysteem van New York City wonen momenteel in noodopvangcentra en nog eens 74.000    zijn alleen hetzelfde lot bespaard gebleven door familieleden, vrienden of buren die hen hebben opgenomen. Met 1,1 miljoen studenten heeft de stad het grootste openbare schoolsysteem in de Verenigde Staten, van wie een op de tien dakloosheid had op de school 2018-2019 jaar, volgens een recent rapport  van onderwijsgroep Advocates for Children. Voor vele duizenden studenten is school dus de enige plaats waar ze regelmatig maaltijden, onderdak, medische zorg en andere vitale voorzieningen krijgen. Om die reden zei schoolkanselier Richard A. Carranza  dat ze open zouden blijven ondanks het risico en dat sluitingen alleen als een “laatste redmiddel” zouden worden beschouwd.  

Dakloosheid onder jongeren heeft landelijk epidemische proporties bereikt. Federale gegevens tonen aan  dat meer dan 1,5 miljoen studenten in heel Amerika dakloosheid ervoeren in het jaar 2017-2018, met Californië bovenop de tafel. En toch is het probleem zo genormaliseerd dat kinderen in de rijkste samenleving in de wereldgeschiedenis die op straat leven onopvallend zijn. In een verhaal over dakloze New York kind schaakwonder Tanitoluwa Adewumi, de New York Times  en andere media beschreven  zijn speelstijl en zijn persoonlijke schittering maar niet na te denken hoe hij dakloos zijn of wat dat zei over de maatschappij waarin hij leefde te zijn. Het probleem is vooral acuut in de Bronx, waar 37 procent    van de inwoners gaan ook vaak hongerig naar bed, het hoogste percentage in het hele land.

Hoewel Columbia University  vanaf woensdag lessen op afstand wil geven, merken leraren in armere wijken op dat het onmogelijk is om hetzelfde te doen, omdat tot de helft van de studenten thuis geen internettoegang heeft. “We kunnen niet leren op afstand”, zei  Nicole Manning, een wiskundeleraar van de negende graad aan de Herbert H. Lehman High School in de Bronx, “het zou niet eerlijk zijn.”  NYT

Andere reacties op het coronavirus hebben wenkbrauwen opgetrokken. Als de uitbraak pandemische proporties bereikt, heeft de stad plannen gemaakt  om gevangenen uit de beruchte Rikers Island-gevangenis massagraven te laten graven voor slachtoffers op Hart Island, een beleid dat voor het eerst werd voorgesteld door Michael Bloomberg toen hij burgemeester was. En tijdens een run op het product, zijn gevangenen in gevangenisfabrieken ook begonnen met het produceren van  grote hoeveelheden handdesinfecterend middel voor openbaar gebruik. Dit weekend een Manhattan ijzerhandel werd beboet voor wandelen prijzen  over het reinigen van producten. Ondertussen oefenen banklobbygroepen druk uit op  de overheid om noodhinder deregulering van Wall Street te forceren, zogenaamd om het virus te helpen bestrijden.    

READ ALSO;  Na bijna twintig jaar oorlog sluiten de Amerikanen in Afghanistan een hoofdstuk af.

Het lijkt erop dat de metro ook tegen bijna alle kosten open zal blijven. De besloten ruimte die  elke dag wordt gevuld met 4,3 miljoen mensen kan een ernstige besmettingsbedreiging vormen, maar het is ook een cruciale slagader van de stad. Burgemeester Bill de Blasio heeft voorgesteld om, indien mogelijk, alternatieve vervoermiddelen te gebruiken. “Als je de metro neemt en je kunt wachten op een minder drukke trein, doe dat dan. Als je de mogelijkheid hebt om te wandelen of fietsen, doe dat dan. Bussen kunnen ook druk zijn, maar minder dan metro’s, dus gebruik deze als je kunt, ‘ adviseerde hij .  

Er is ook een epidemie van anti-Aziatische vreemdelingenhaat in de metro geweest. De politie van New York onderzoekt een haatmisdrijf nadat een Chinese vrouw vorige maand werd aangevallen. Thaise en Hmong-gemeenschappen zijn ook het doelwit geweest van racistisch misbruik . 

Van de ontoereikende voorzieningen voor  de volksgezondheid, de golf van onverdraagzaamheid  tot de schokkende niveaus van dakloosheid, het coronavirus legt veel van de tekortkomingen van en de donkere ondertoon van de Amerikaanse samenleving bloot. Zonder een functionerend sociaal vangnet zullen de Verenigde Staten het moeilijker vinden dan andere landen om de verspreiding van het virus te bestrijden.  

Functiefoto | Een forens draagt ​​een gezichtsmasker in het doorgangssysteem van New York City, 9 maart 2020, in New York. John Minchillo | AP

Alan MacLeod  is een Staff Writer voor MintPress Nieuws. Na zijn promotie in 2017 publiceerde hij twee boeken:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News and Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent . Hij heeft ook bijgedragen aan  Fairness and Accuracy in Reporting ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine ,  Common Dreams  the  American Herald Tribune  and  The Canary .

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )