Coronavirus duwt mensen in armoede – maar een tijdelijk basisinkomen kan dit stoppen

Coronavirus duwt mensen in armoede – maar een tijdelijk basisinkomen kan dit stoppen

De snelle verspreiding van COVID-19 over ontwikkelingslanden heeft geleid tot een verwoestend verlies aan mensenlevens en middelen van bestaan. De pandemie heeft zowel onmiddellijke economische gevolgen als langdurige gevolgen voor de ontwikkeling . Dit komt doordat opkomende economieën minder goed bestand zijn tegen schokken dan geavanceerde economieën.

Ongeveer 80% van de werknemers in ontwikkelingslanden houdt zich bezig met taken die waarschijnlijk niet vanuit huis worden uitgevoerd, wat betekent dat lockdowns hen verhinderen om te werken. En 70% van de werknemers leeft op informele markten, waarbij de meerderheid niet wordt gedekt door enige vorm van sociale bescherming. COVID-19-inperkingsmaatregelen laten een groot aantal mensen zonder inkomen achter.

De wereldwijde armoede is de afgelopen drie decennia gedaald, maar veel van degenen die eruit zijn getild, zijn kwetsbaar gebleven. Ze zitten net boven de armoedegrens, maar komen niet in aanmerking voor bestaande contante steun tegen armoede. In een vorig artikel betoogden mijn co-auteurs en ik dat dit voor het eerst sinds de jaren negentig tot een toename van de wereldwijde armoede zou kunnen leiden, waarbij tientallen miljoenen terug onder de armoedegrens zouden vallen. Een dergelijke situatie vereist naar mijn mening drastische maatregelen.

Buitengewone maatregelen

In een recent werkdocument voor het Ontwikkelingsprogramma van de Verenigde Naties betogen mijn co-auteur George Gray Molina en ik dat onvoorwaardelijke noodhulp – wat we tijdelijk basisinkomen (TBI) noemen – een urgente, eerlijke en haalbare manier is om te voorkomen dat mensen armoede of verdere verarming als gevolg van de pandemie.

Als we kijken naar gegevens van vóór de crisis die 97% van de bevolking in ontwikkelingslanden dekken, hebben we een schatting gemaakt van de kosten van het verstrekken van TBI aan alle mensen die momenteel onder de armoedegrens zitten of kwetsbaar zijn om eronder te vallen. Dit komt overeen met 2,78 miljard mensen in 132 ontwikkelingslanden in de wereld.

We hebben drie manieren onderzocht om TBI te leveren:

  1. Top-ups van bestaande inkomens onder arme en bijna arme mensen, tot een minimumniveau dat ten minste 70% boven de armoedegrens in die regio van de wereld ligt.
  2. Overdrachten ineens gelijk aan de helft van het inkomen van de gemiddelde burger.
  3. Overboekingen ineens die uniform zijn, ongeacht het land waar mensen wonen. Volgens dit systeem was het bedrag dat we hebben gesimuleerd US $ 5,50 (£ 4,30) per dag per persoon, wat het typische niveau van de armoedegrens is in landen met een hoger middeninkomen.

Welke optie het beste is, hangt af van de situatie. De eerste zal bijvoorbeeld alleen werken in landen waar registratiesystemen nauwkeurige informatie hebben over wat mensen verdienen. In landen waar dergelijke systemen ontbreken of zwak zijn, zijn vaste bedragen volgens de algemene levensstandaard (zoals in optie twee) of armoedegrens (optie drie) wellicht beter.

De totale kosten bedragen tussen de $ 200 miljard en $ 465 miljard per maand, afhankelijk van de beleidskeuze. Dit komt overeen met tussen 0,27% en 0,63% van het gecombineerde maandelijkse bbp van ontwikkelingslanden.

Het is relatief bescheiden om zo’n diepe schok op te vangen en mensen tegen armoede te beschermen. En het verstrekken van TBI kan ook andere positieve effecten hebben: onvoorwaardelijke geldoverdrachten kunnen ertoe leiden dat mensen meer geld uitgeven aan hun dieet en kunnen mogelijk de gezondheidsresultaten en schoolbezoek verbeteren . Ze kunnen ook de activa van mensen beschermen en hen in staat stellen hun levensonderhoud te diversifiëren .

Zullen we dit echt zien gebeuren?

TBI is geen radicaal idee. Vormen van basisinkomen worden wereldwijd onder verschillende namen en met verschillende financieringsniveaus uitgerold. Tuvalu heeft een volwaardig tijdelijk universeel basisinkomen en Spanje heeft als reactie op de pandemie een minimuminkomensregeling voor huishoudens met een laag inkomen naar voren gebracht.

Maar onze voorgestelde regeling zou veel ruimer zijn – en zou ernaar streven om binnen de komende zes tot twaalf maanden zoveel mogelijk uitgesloten mensen te bereiken. Hiervoor zijn tenminste drie obstakels.

De eerste is administratief. Om in aanmerking komende mensen te bereiken die momenteel onzichtbaar zijn voor officiële gegevens en betalingssystemen, is wat werk vereist – ze moeten digitaal worden geregistreerd voordat ze hulp kunnen krijgen. Sommige mensen vallen buiten het traditionele bereik van de staat omdat ze geen formele documentatie hebben of in informele nederzettingen wonen, die vaker voorkomen in ontwikkelingslanden.

In deze gevallen kunnen alternatieve oplossingen – zoals samenwerking met lokale sociale netwerken die dichter bij arme en kwetsbare mensen staan ​​- nodig zijn om iedereen in aanmerking te laten komen. De kosten voor het toevoegen van elke nieuwe persoon zijn niet onbeduidend, maar verbleekt in vergelijking met de directe en indirecte voordelen van het verstrekken van die mensen met TBI.

Het tweede obstakel is duidelijk: financiering. Gezien het tijdelijke karakter van de uitdaging kan financiering van TBI door middel van bijtelling politiek moeilijk zijn. Andere manieren om de kosten te dekken zijn het ontdekken waard.

Er kunnen bijvoorbeeld fondsen worden geworven door niet-essentiële uitgaven te herbestemmen, waaronder verkwistende uitgaven en energiesubsidies ( die meestal ten goede komen aan de beter af ). Een andere mogelijkheid is dat de terugbetaling van schulden gedurende een bepaalde periode wordt onderbroken. Ontwikkelingslanden zullen naar verwachting dit jaar US $ 3,1 biljoen aan schulden afbetalen . Een volledige aflossingsstop gedurende 12 maanden zou, indien mogelijk, 16 maanden TBI financieren onder de top-up optie, 12 maanden onder optie twee en tot zes maanden onder optie drie. Aangezien noodoverboekingen in contanten vaak worden gestuurd naar onmiddellijke essentiële consumptie , zal een deel van het geld worden teruggevorderd door indirecte belastingen zoals btw en omzetbelasting, waardoor er een zekere mate van zelffinanciering ontstaat .

Het derde obstakel is vertrouwen. Overheden zullen erop moeten worden vertrouwd dat ze wat ze inzamelen niet naar andere doelen leiden, noch dat tijdelijke maatregelen langer duren dan overeengekomen. Ze hebben brede (mogelijk partijoverschrijdende) steun nodig om deze regelingen te lanceren, en ze zullen ervoor moeten zorgen dat degenen die er niet van profiteren, de regelingen nog steeds als geloofwaardig beschouwen . Dit zijn allemaal politieke uitdagingen die van land tot land moeten worden aangepakt.

Er wordt niet verwacht dat TBI-regelingen de economische neergang in het hele land zullen omkeren en geen vervanging zullen zijn voor alomvattende socialebeschermingsstelsels. Ze kunnen echter de ergste onmiddellijke gevolgen van een crisis verzachten die nog is versterkt door diepgewortelde structurele ongelijkheden en onrechtvaardigheden die in het verleden niet afdoende zijn aangepakt.

READ ALSO;  France: the pent-up anger
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )