Coronavirus: de gevaren van ons ‘net genoeg, just in time’-voedselsysteem

Coronavirus: de gevaren van ons ‘net genoeg, just in time’-voedselsysteem

Tekorten aan toiletpapier , profiteren van handdesinfecterend middel en lege schappen in supermarkten.

Dankzij COVID-19 bereiden regeringen in de meeste geïndustrialiseerde landen zich voor op tekorten aan levensbehoeften. Als dat niet lukt, zijn rellen over voedsel wellicht onvermijdelijk . Sommigen vragen zich af of we op de juiste manier reageren op COVID-19, en het is duidelijk dat recente gebeurtenissen een fundamentele fout in de mondiale systemen blootleggen die ons ons dagelijks brood brengen.

We leven in een wonderbaarlijk tijdperk waarin wereldwijde toeleveringsketens boeren en consumenten naadloos met elkaar verbinden volgens de principes van ” net genoeg, net op tijd “. Jarenlang hebben bedrijven hard gewerkt om de voorraden laag te houden, waarbij ze zendingen timen om vraag en aanbod in evenwicht te houden met de allerhoogste nauwkeurigheid.

In veel opzichten is dit systeem een ​​wonder. Goedkoop eten is één uitkomst. En als er een probleem is in een deel van de supply chain, is het wereldwijde systeem goed in het vinden van alternatieven. (Mango’s uit Azië zijn bedorven? Probeer de mango’s uit Midden-Amerika!)

Maar met deze overvloed – en gemak – komen verborgen kosten die COVID-19 heeft blootgelegd: verlies van veerkracht. Ons wereldwijde voedselsysteem is afhankelijk van de ranken van de internationale handel om de wereld te omhullen met een steeds complexer systeem van kopers, verkopers, verwerkers en detailhandelaren, die allemaal gemotiveerd zijn om de kosten laag te houden en de activiteiten laag te houden.

Veerkracht opbouwen

Dus als het supply chain-systeem zelf in twijfel wordt getrokken – zoals nu dankzij COVID-19 – dan dreigen de wielen van de spreekwoordelijke appelwagen af ​​te komen. COVID-19 laat zien dat we wakker moeten worden en beseffen dat als we echt veerkrachtig willen zijn, we meer redundanties, buffers en firewalls moeten inbouwen in de systemen waar we levenslang op vertrouwen.

Concreet betekent dit dat we grotere voorraden moeten aanhouden en een grotere mate van regionale zelfvoorziening moeten bevorderen .

Deze maatregelen zullen ervoor zorgen dat onze gemeenschappen niet in paniek raken als de foodtrucks stoppen.

Maar hoewel dit misschien verstandig klinkt, zijn hoge voorraden en meer regionale zelfvoorziening in feite in tegenspraak met de ‘net genoeg, net op tijd’-benadering die het grootste deel van onze economie aandrijft, hoewel niemand suggereert dat we volledig zelf moeten zijn -voldoende van de tijd .

Neem de systemen die de maïs, tarwe en rijst produceren en distribueren die de meeste calorieën van de mensheid voeden. Het laatste VN-rapport over het wereldwijde graansysteem bevat slecht nieuws. Vorig jaar at de wereld meer granen dan ze binnen een jaar produceerde, en onze voorraden (gedefinieerd als de hoeveelheid voedsel die we wereldwijd aan het einde van het jaar hebben om ons door te stoten naar de volgende oogst) nemen af .

Het goede nieuws is dat deze daling komt na een reeks goede jaren waarin boeren de ene monumentale oogst na de andere leverden. Dus onze carry-over-voorraden begonnen vorig jaar in vrij goede staat en dit betekent dat we momenteel ongeveer vier maanden voedsel hebben opgeslagen. Maar er is een neerwaartse trend met betrekking tot die voorraden, en dit is zorgwekkend.

Klimaatverandering stelt uitdagingen

Maar wat als moeder natuur dit jaar niet leuk met ons speelt?

Door klimaatverandering wordt voedsel immers moeilijker te produceren. Wat als we in Europa en Azië met grote droogte worden geconfronteerd, zoals in 2010-2011? Of een andere grote droogte in het Midwesten, vergelijkbaar met de situatie in 2012 en 2013? En wat als COVID-19 in de zomer niet weggaat?

Als een van deze dingen gebeurt, hebben we mogelijk niet de buffers om onszelf te beschermen. En we hoeven ons geen zorgen te maken over toiletpapier en handdesinfecterend middel. Het kan tarwe, rijst en maïs zijn.

Tegenwoordig is de conventionele wijsheid dat de gemiddelde stad in Noord-Amerika een driedaagse voorraad vers voedsel heeft (gedroogde, ingeblikte en andere geconserveerde voedselvoorraden zullen iets langer meegaan). Dit betekent volgens sommigen dat we allemaal maar ‘negen maaltijden van anarchie’ zijn. Gelukkig hebben Noord-Amerikaanse supermarkten geavanceerde toeleveringsketens, dus niemand suggereert serieus dat de paniekerige aankoop van de afgelopen dagen die de schappen leeg heeft gemaakt, zal blijven bestaan. Desalniettemin zijn de systemen waarvan we afhankelijk zijn, in veel opzichten kwetsbaar en inherent kwetsbaar.

COVID-19 zal naar alle waarschijnlijkheid overgaan en de meesten van ons zullen alleen economische tegenslagen ondervinden door gederfde lonen en onderbrekingen als gevolg van geannuleerde lessen, reizen en vergaderingen. Maar in de nasleep is het belangrijk om te vragen of we – als samenleving – dit als een moment zullen behandelen om een ​​beetje te leren over de kwetsbaarheid van de moderne wereld.

Zullen we gezamenlijk werken om veerkracht naast efficiëntie te plaatsen als primaire driver voor de systemen waarvan we elke dag afhankelijk zijn om onszelf te voeden ?

READ ALSO;  New York wil het leger tegen een 'Corona-meltdown' inzetten
CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )