Bereidt Trump een verkiezingsverrassing voor?

Bereidt Trump een verkiezingsverrassing voor?

In 2016 week Alan Lichtman af van de conventionele wijsheid om een ​​overwinning van Donald Trump bij de presidentsverkiezingen van dat jaar te voorspellen. De politicoloog volgde iets dat hij de “13 sleutels van het Witte Huis” noemde. Met behulp van deze relatief eenvoudige maatstaf had Lichtman de uitkomst van presidentsverkiezingen die teruggaan tot 1984 correct voorspeld. Trump was zo opgetogen over Lichtmans onorthodoxe voorspelling dat hij na de verkiezingen een felicitatiebriefje stuurde. Vorige week paste Lichtman   zijn model toe op de presidentsverkiezingen van dit jaar. Biden versloeg Trump nipt in zeven van de 13 categorieën.

Met drie maanden voor de verkiezingen heeft Trump niet veel kans om de vaststellingen in Lichtman’s test ongedaan te maken. Van de zeven categorieën die hij verloor van Biden, kan de president de resultaten van de midterms van 2018 niet veranderen, de talrijke schandalen die zijn regering hebben geteisterd uitwissen, plotseling het soort charisma verwerven dat mensen buiten zijn enge basis aantrekt, het sociale onrust die zijn heerschappij heeft vergezeld of op magische wijze een krater-economie nieuw leven heeft ingeblazen.

Oké, wat dat laatste betreft, Trump probeert inderdaad de economie naar een herstel te bluffen en, bij gebrek aan actie van het Congres op een andere stimuleringswet, gebruikt hij de beperkte bevoegdheden van zijn uitvoerende bevelen als een toverstaf. Wall Street laat zich misschien voor de gek houden, maar de tientallen miljoenen werklozen zijn dat niet.

Wat de twee sleutels van het buitenlands beleid in het model van Lichtman overlaat. De eerste, het vermijden van een ramp op het gebied van buitenlands beleid, faalt in het voordeel van Trump. Naar mijn mening vertegenwoordigen de terugtrekking uit de nucleaire deal met Iran, het klimaatakkoord van Parijs en de Wereldgezondheidsorganisatie allemaal fiasco’s op het gebied van buitenlands beleid, maar Lichtman heeft een fout in de volgorde van de invasie in Irak in 2003 in gedachten.

De tweede sleutel van het buitenlands beleid is het behalen van een grote wereldwijde overwinning. Dit, benadrukt Lichtman, heeft Trump niet gedaan. Trump is zich terdege bewust van het model en de staat van dienst van Lichtman. Hij weet dat hij maar één sleutel hoeft om te draaien om Lichtmans voorspelling te veranderen. Wat zijn de vooruitzichten dat de president alles uit de kast zal halen in een poging om in de laatste 100 dagen een groot succes op het gebied van buitenlands beleid te behalen? Bereidt Donald Trump een oktoberverrassing voor?

De winterslaap president

Om het zachtjes uit te drukken, is Donald Trump niet de meest betrokken president in de geschiedenis van de VS geweest. Hij let niet op zijn briefings. Hij speelt golf terwijl een pandemie door het hele land woedt. Hij heeft slechts een vaag begrip van de wereld die buiten de wereldwijde archipel van de Trump-organisaties bestaat.

Meest recentelijk, toen hij de explosies in Beiroet besprak , meende Trump ten onrechte dat het “een soort bom” was. Het was weer een andere opwelling van een president die er de voorkeur aan geeft dingen te verzinnen in plaats van de feiten aan te halen of zijn mond te houden. “Maar afgezien van enige aanvankelijke bezorgdheid onder Libanese functionarissen, werden de beweringen van Trump grotendeels met een collectieve wereldwijde schouderophalen beantwoord”,  meldt  The Washington Post.

READ ALSO;  Trumpian bloedbad (video´s gewapend protest Michigan)

De president die de consensus over het buitenlands beleid opschudde door de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un te ontmoeten, een nieuwe economische relatie met China te smeden en een groep autocraten in het Midden-Oosten te omarmen, lijkt in winterslaap te zijn gegaan. De wereld weet heel goed hoe royaal Trump de Amerikaanse reactie op het coronavirus heeft verpest. Wereldleiders zien het bloed in het water. Ze verwachten een verandering in de bezetting van het Witte Huis in november.

Doorgewinterde waarnemers van het internationale toneel  hebben geconcludeerd  dat Trump, met weinig geopolitieke invloed, in de dagen voorafgaand aan de verkiezingen geen groot succes op het gebied van buitenlands beleid zal kunnen behalen. Er is ter plaatse weinig tijd of  politieke toewijding  om een ​​vredesakkoord in Afghanistan tot stand te brengen dat de terugtrekking van Amerikaanse troepen versnelt. De veelgeprezen vredesovereenkomst in het Midden-Oosten die Jared Kushner in februari aan de VN heeft gepresenteerd, is  bij aankomst dood . Alle ontmoetingen met Noord-Korea, laat staan ​​een verrassingsovereenkomst, staan ​​tussen nu en november niet op de agenda. Denemarken is  niet geïnteresseerd  in de verkoop van Groenland.

Dat laat niet veel opties over voor een president die worstelt met een reeks binnenlandse problemen die op de lange termijn waarschijnlijk meer invloed zullen hebben bij de peilingen. Maar maak niet de fout te denken dat het succes van een buitenlands beleid iets constructiefs moet zijn. Donald Trump is veel beter in het vernietigen van dingen dan in het bouwen ervan. Hij heeft buitenlandse leiders – in Oekraïne, in China – al om hulp gevraagd bij het vernietigen van Joe Biden’s reputatie. Hij heeft de andere kant op gekeken terwijl Rusland heeft gewerkt om de Amerikaanse democratie te vernietigen. Voor een toegift in november plant Trump misschien iets dat nog destructiever is.

Oorlog met Iran

Donald Trump heeft niet geprobeerd zijn antipathie jegens Teheran te verbergen. Hij heeft alles behalve oorlog gedaan om de Iraanse regering ten val te brengen. Hij trok de Verenigde Staten terug uit de nucleaire deal met Iran. Hij paste harde sancties toe om de Iraanse economie onder druk te zetten. Twee jaar geleden gaf hij de CIA nieuwe autoriteit om een cyberoorlog  tegen het land te  intensiveren . En om 2020 van start te laten gaan, orkestreerde hij de moord op een Iraanse topfunctionaris, Qasem Soleimani, het hoofd van de Quds Force van de Islamitische Revolutionaire Garde.

Vreemd genoeg bleef Trump volhouden dat hij nog steeds hoop had op onderhandelingen over  een nieuwe deal  met Iran. Maar vorige week trad Brian Hook, het instrument van dat beleid van voortdurende betrokkenheid bij Iran te midden van een straffende koude oorlog, af. Hook was enigszins gematigd in de zeer scheefgetrokken politiek van de regering-Trump. Inderdaad, in vergelijking met zijn opvolger, is Hook een echte vredestichter.

READ ALSO;  Ja de demonstratie op de dam liep fout maar rechts moet zijn mond houden

Elliott Abrams vervangt Hook als speciale gezant voor Iran. Na zijn falen om regimeverandering in Venezuela te promoten, zal Abrams waarschijnlijk zijn extremistische filosofie toepassen op zijn nieuwe portefeuille. De eerste gelegenheid doet zich deze week voor, nu de regering er bij de VN op aandringt om het wapenembargo tegen Iran, dat afloopt, te verlengen volgens de voorwaarden van de nucleaire deal. Het maakt  deel uit van een poging  om elke kans te vernietigen dat een Biden-regering terugkeert naar de status quo ante met Iran.

Abrams neemt op een beladen moment zijn nieuwe positie in. Vorige maand vond er een explosie plaats in de uraniumverrijkingsinstallatie in Natanz. Het was slechts een van de vele van dergelijke mysterieuze “ongelukken” die  waarschijnlijk het gevolg zijn  van geheime Israëlische operaties. De Israëlische premier Benjamin Netanyahu is bezorgd over het vooruitzicht dat Joe Biden in november wint en een versie van de ontspanning van de regering-Obama met Iran doet herleven. Dus Netanyahu krijgt zijn licks terwijl hij kan, hoewel zelfs hij niet geïnteresseerd is in een volledige oorlog met Iran.

Voor haviken in de Verenigde Staten die teleurgesteld waren dat de regering-Bush na de invasies van Afghanistan en Irak niet naar Teheran marcheerde, is de laatste onrust in de regio bemoedigend. “Iran bevond zich in een verzwakte staat, zijn economie hinkelde door Amerikaanse sancties en zijn regime kampt met binnenlandse onvrede, waaronder een massale protestcampagne afgelopen herfst”,  schrijft  Jonah Shepp in het tijdschrift New York. “Die protesten wekte de hoop onder Iraanse haviken in de VS dat hun dromen van regimeverandering binnenkort zouden kunnen worden gerealiseerd.”

Een oorlog met een grote macht in het Midden-Oosten staat waarschijnlijk niet op de agenda van Trump. Hij dringt tenslotte aan op een terugtrekking van Amerikaanse troepen uit de regio. En in juni 2019, nadat Iran een Amerikaanse drone had neergeschoten, besloot Trump geen wraak te nemen, ook al spoorden een aantal van zijn adviseurs hem aan om dat wel te doen. Maar deze keer lonkt een verkiezing, Trump staat in de peilingen en wanhopige tijden vragen om wanhopige maatregelen. Het zou niet de eerste keer zijn dat Donald Trump de dobbelstenen gooide in een laatste bod op de jackpot.

Hoe zit het met China?

Na experimenten met Noord-Korea, Venezuela, Cuba en Iran, heeft de regering-Trump besloten dat China de meest bruikbare tegenstander is om de aandacht af te leiden van de vele mislukkingen van de president. Vorige week legde de regering nieuwe beperkingen op TikTok en WeChat, twee Chinese sociale media-applicaties. Microsoft is in onderhandeling om een ​​deel van TikTok’s bedrijf over te nemen, een deal die de acties van Trump  mogelijk verstoren .

De regering kondigde ook  nieuwe sancties aan  tegen 11 Chinese en Hongkongse functionarissen vanwege het opleggen van de recente nationale veiligheidswet in de voormalige Britse kolonie. Op de lijst staat Carrie Lam, de CEO van Hongkong. Andere recente Amerikaanse sancties tegen China waren gericht op de  behandeling van de Oeigoerse minderheid ,  cyberbeveiliging en het  transport van Iraanse olie . Deze week brengt Alex Azar, secretaris van Volksgezondheid en Human Services, een bezoek aan Taiwan, een voorheen ongehoorde schending van de diplomatieke etiquette, aangezien Amerikaanse functionarissen Taiwan al vier decennia lang zorgvuldig negeren.

READ ALSO;  Biden Misrepresented Sanders’ Foreign Policy Record with big LIES

Deze acties vinden plaats tegen een onheilspellende achtergrond: de Amerikaanse sluiting van het Chinese consulaat in Houston in juli,  klachten op hoog niveau  over Chinese acties in de Zuid-Chinese Zee en de aanhoudende pogingen om veiligheidsbondgenoten van India tot Australië samen te brengen tot een  Indonesië. Pacific alliantie tegen China . En vergeet de  toespraak niet door Mike Pompeo vorige maand, waarin de minister van Buitenlandse Zaken in wezen het einde van de betrokkenheid met China verklaarde omdat het niet tot “het soort verandering in China leidde dat president Nixon had gehoopt teweeg te brengen”. Eigenlijk was Nixon meer geïnteresseerd in een verdere wig tussen Peking en Moskou en het openen van China voor zaken. Dat soort verandering is precies wat er is gebeurd. Democratie en mensenrechten waren nooit echt een overweging voor Nixon of Henry Kissinger – net zoals ze van weinig belang zijn voor Pompeo of Donald Trump.

Pompeo’s toespraak en de verschillende strafmaatregelen die tegen Peking zijn gericht, komen allemaal neer op een fundamentele verschuiving in het Amerikaanse beleid: niet alleen scepticisme over betrokkenheid, maar ook  steun voor regimeverandering  in China. Net als bij Iran denkt Trump er waarschijnlijk niet aan om een ​​oorlog met China te beginnen. Maar een schermutseling in de Zuid-Chinese Zee die een golf van demonstratie rond de vlag veroorzaakt ter ondersteuning van de president, zou zeker passen bij een verrassing in oktober.

Het Amerikaanse leger lijkt zich op een dergelijke onvoorziene situatie voor te bereiden, waarbij Pentagon-chef Mark Esper effectief een streep in het water bij China trekt. “De secretaris zei dat het Amerikaanse leger troepen positioneert om Chinees gedrag tegen te gaan en het Amerikaanse beleid te ondersteunen, en onthult dat de VS in 2019 meer vrijheid van navigatie hebben uitgevoerd om onwettige bewegingsbeperkingen en buitensporige claims uit te dagen dan ooit tevoren. decennia ”,  schrijft  Ryan Pickrell in Business Insider.

Je zou toch kunnen zeggen dat Donald Trump niet zou vechten met China of Iran om verkiezingen te winnen. Zouden de potentiële slachtoffers niet, als er niets anders was, zijn hand blijven houden? Maar vergeet niet dat dit een president is die al meer dan 150.000 Amerikaanse coronavirus-sterfgevallen heeft afgedaan als ‘het is wat het is’. Wat zijn nog een paar duizend doden om nog vier jaar te garanderen?

* [Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door Foreign Policy in Focus .]

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)
Disqus (0 )